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私ではなくキリストⅦ(東洋からの風の便りIV)

私たちは、見えるものにではなく、見えないものにこそ目を留めます。見えるものは一時的であり、見えないものはいつまでも続くからです。Ⅱコリント4:18

あなたはどこにいるのか(3)

「婦人よ、わたしを信じなさい。あなたがたが、この山でもエルサレムでもない所で、父を礼拝する時が来る。・・・真の礼拝をする者たちが、霊と真理をもって父を礼拝する時が来る。今がその時である。なぜなら、父はこのように礼拝する者を求めておられるからだ。」(ヨハネ4:21-23)

この山でも、エルサレムでもなく・・・

クリスチャンの交わりを求める時に、この御言葉は筆者の心に常に警告のように響く。霊と真理によって天におられるまことの父を礼拝する、その真の礼拝は、他でもなく信者の心の中にあり、まさに筆者自身の中に存在するのである。

だから、自分自身の中にキリストをいただいている者が、あの山、この山、エルサレム、はたまた聖地と名のつく様々なセンターを訪ね歩く必要は全くない。

さて、前回の記事で、ある愛に溢れた姉妹との交わりと、彼女の突然の死について触れたが、少しだけそれを補足したい。

彼女にまつわる思い出にはさまざまな不思議が溢れている。まず、彼女の死は、彼女自身にとっては決して思いがけないことではなかった。彼女は死に対して万全の備えをしており、遺書から、墓から、何もかも生前に準備を完了していた。しかも、生前から、長い間、病み患いながら生きていたいという願いを彼女は持っておらず、特に終末の時代になる前に召されたい、という願いを、筆者の前でもよく口にしていた。だから、ほとんど苦しむことなく天に召されたのは、周囲の人々にとっては残念でも、彼女の願いが叶えられた結果だったと言えるだろう。

前の記事に書いたように、彼女の葬儀の日、葬儀場から出たバスが、渋滞で進みそうにもないので、筆者が途中で降りて、鎌倉の土産物屋に入ったのも、偶然ではなかった。ちょうどその頃、筆者は、家族の誕生日に向けて、家でプレゼントを用意していたのだが、少し前に、その中に入れようと思っていた他ならぬ鎌倉の土産物屋で買ったお菓子が、賞味期限が切れており、送れないことが判明したのだった。

新しいものを買わねばならないが、鎌倉へなど行く用事がなく、そんな時間もない・・・。当時、仕事に明け暮れていた筆者がそう残念がっていたところ、折しも彼女の葬儀の日、バスが思いがけなく懐かしい観光地を通り過ぎたのである。まさしく主の采配と感じられた。そうして、プレゼントは揃った。

筆者には、神が筆者の必要を覚えて下さり、不思議な形でそれを満たして下さったことが喜びでならなかった。そんなわけで、葬儀のように悲しい出来事が起きている最中にさえ、事この姉妹に関しては、まるで天から恵みが降り注ぐような有様であった。

彼女の葬儀の日、バスを降りて後、筆者は喪服のまま、一人で海や、観光地や、思い出のコースを巡り歩いた。ゴールデンウイーク中だから、どこもかしこも観光客が溢れ、江ノ電も満員であった。そんな観光地での喪服の一人歩きは、さぞかし場違いであろうと思われるのに、まるで幽霊人間にでもなったように、誰一人として注意を払う者もなかった。

その思い出の場所に、数ヶ月後に、今度はロシアの学者たちが訪れて来た。筆者が紹介した思い出の場所の一つ一つは、彼らの感嘆を呼び起こし、こうして、その場所は、全く別の思い出へと変えられるのだが、そんなことになるとは、当時は夢にも想像せず、ただ親しい友が一人地上から取り去られたことを寂しく思いながら、思い出の記憶を辿っていただけであった。

筆者の当時の心の思いは、神の他には知る人もなく、葬儀の場に訪れていた見知らぬ大勢の人たちとも、思い出を分かち合うことはなかった。だが、神はたとえ信者が口にせずとも、信者の心の中で起きていることのすべてをご存知で、悲しみを慰めに変え、失意を喜びに変え、欠乏を豊かに補い、孤独を祝福で満たして下さろうと、常に愛をもって待ち構えておられることが、あらゆる出来事を通して分かるのである。

しかし、同時に、神は決して信者の心が、人や、物、場所に執着することを望んでおられない。この姉妹との交わりも、束の間のようであり、彼女は、「ただ神だけに信頼を置くように」という忠告を残して地上から去って行った。

彼女は、筆者の働き方を見て、そのようにまで苦労して働かなくてはならない生き方に疑問を持っていた。それは筆者も同じであった。ある時期まで、筆者はこの国の年々悪化していく雇用情勢に絶望感を覚え、国外に出れば事情は変わるのではないかと思い、かなりあけすけにその希望を周囲の兄弟姉妹に語っていたこともあった。

そんな中、まるで渡りに船のように、ある時、筆者に海外出張を提案して来た会社があった。仕事に採用される条件として、モスクワ出張に応じよというのである。しかも、かなり長い期間の出張を想定しているようであった。

以前の筆者ならば、その提案に喜んで飛びついたであろうと思う。筆者はそれまでに幾人もの知り合いの兄弟姉妹に向かって、いかにこの国にとどまることに希望がないか、という話をしており、一度は、ロシアの知り合いが、まるでその確信を補強するように、日本に居続けても将来がないので、早くモスクワに来なさい、と筆者を説得する始末だった。あまりにも彼らが親切に道を整えてくれたので、本当に、二度と戻って来ない決意で国を出る直前のところまで行った。

そんな筆者が決心を翻したのは、自分自身で何年かぶりにロシアを下見に行ったことがきっかけであった。飛行機が離陸する直前、富士山が窓からきれいにくっきりと見え、あたかもその旅路が、神に大いに祝福されているように感じられた。富士山が大好きだった亡くなった姉妹のことを思い出し、まるで彼女が天から見守り、背中を押してくれているようだと感じた。

しかしながら、どういうわけか、その短い旅の最中に、筆者の心境に大きな変化が起きて、ロシアに行けば、すべてが見違えるように変わることは決してあり得ない、という当然の結論に至った。別に、モスクワに失望したわけでもなければ、その旅が期待外れだったわけでもなく、ロシアは以前に筆者が知っていた頃よりも、格段に印象良くなっていた。この調子だと、悪評高いロシア的な無秩序と混沌も、間もなく数年のうちには駆逐されるのではないかという変わりようであった。

にも関わらず、これは何かが違うぞという気がしたのである。かつてアッセンブリーズ教団や、KFCや、ベック集会に信徒の交わりを見いだせるのではないかと模索していた頃と同じように、またしても、今度は別の種類の「この山、エルサレム」に心を惹かれているだけだ、という気がしてならなかったのである。

正しい順序はそれとは逆でなければならない。筆者が「あの山、エルサレム」に出向くのではなくて、「あの山、エルサレム」の方がこちらへ向かって来なければならない。もし、山やエルサレムがどうしても本当に必要だというのであれば、それは信仰によって呼び出すのだ。ちょうど、山をも動かす信仰について、聖書で語られているように。

一体、筆者が何を言おうとしているのか全く理解できない、何を馬鹿馬鹿しい作り話を並べているのか、という人もあるかも知れない。多分、これを誰にでも分かるように説明するのは無理であろう。

信者にあっては、すべては信仰によってのみ、始められるべきなのである。信者が地上にあるあの山この山に執着し、この聖地に行って跪いて祈れば、そこから祝福された偉業が始まるだろう、などと思っているならば、そんなことは決して起きない。そうではなくて、キリスト者の霊の内に、彼の信仰の中にこそ、すべてを引き起こす鍵があり、信者の内に住んでおられるキリストからのみ、すべてが始まらなければならないのである。

だから、目に見えるものに心惹かれ、自分にはあれが足りない、これが足りない、あそこへ行きさえすれば、あれがありさえすれば、あのような人と出会えさえすれ、すべては見違えるように変わるだろう・・・、などと考える前に、信者はまず自分の内に住んでおられるキリストこそ、「栄光の望み」であって、この方の内にこそ、全てを呼び出す秘訣がある、という原点に立ち戻らなければならないのである。

一歩まかり間違えば、このような言説を聞いた人は、あなたは自分を超人とみなしているのか、と言いかねないであろう。自分を何様だと思っているのか、神だとでも思っているのか、と問われるかも知れない。

だが、クリスチャンは神の子であり、主イエスの御名を通して、天の父なる神に、何でも願い出ることのできる特権を与えられている。御名の権威を行使する権限が与えられているとは、信者がキリストご自身と一体であり、キリストの権威を代理で行使するよう委ねられていることを意味する。

さて、前述したモスクワ出張を提案して来た会社は、残業代は出ない、と但し書きをつけた。つまり、無賃で長時間残業せよと、あからさまに筆者に向かって言うのである。その時点で、この道はやはり主の道ではない、と筆者は思った。そこで、筆者は自分の家には色々なペットが住んでおり、一日に一回は必ず世話をせねばならないので、帰宅しないわけにはいかないと語ったところ、彼らにはそれがいたく心外だった様子で、表情ががらりと変わった。まるで、筆者のようなさして裕福にも見えない未熟な若者が、ペットを飼っているなど、許されない贅沢である、とでも言いたげな表情であった。

筆者は平然と言った、誰にでも個人としての生活がありますからね、子供を持って働いているお母さんだっていますし、仕事だけが人間にとっての全てではない。人として豊かな生活を送るために、誰しも工夫すべきですよ、と。

彼らは口にこそ出さなかったが、目下の年若い人間から思いがけなく聞かされたこの「説教」に憤慨した様子であった。内心では、筆者のことを、働く覚悟が全く足りない甘えた人間、プチブル、労働者の敵、とみなしているようであった。

本当はその時、ペットのみならず、筆者の家には、観葉植物もたくさんあり、しかも、普通の値段で買えば、一つに一万円以上の値がつきそうな大型の植物もあった。その上、バイクもあれば、車もあり、家そのものも、何カ月も閉め切って放置するわけにはいかないのだ。

にも関わらず、こんな悪徳企業に万が一にも身を委ねるようなことがあれば、植物はみな枯れ、ペットは手放さざるを得なくなり、車などは長いこと放置したために余計な修理が必要となり、家は老朽化し、長時間残業のためにアフターファイブなど夢のまた夢となり、友人や信者との交わりも不可能となり、仮にもし子供でも身ごもろうものならば、まるで犯罪でも犯したかのように責め立てられ、子供も生まれる前にいじめ抜かれて殺されてしまうであろう、しかも、そこまで耐え忍んだ挙句に、毎月、口座に振り込まれる給与は、どんなに残業しても初任給のまま変わらないのである・・・と、そんな風に、まだ何も起こらない前から、そういう筋書きになるであろうことがはっきりと頭の中で思い描けた。大体、ペットを飼っていることすら罪悪とみなされるような企業で、誰が結婚して子供を産むことなどできようか。生きて人生を楽しんでいることさえ罪深い所業とみなされ断罪されるのであろう。

マモン(悪魔)に支配されるこの世の経済も、こんなにも厚かましい要求を出会いがしらの人間にぶつけて来るとは、いよいよ彼らの支配も煮詰まって来た模様だ、と筆者は思った。敵は相当に焦っているらしい。

筆者は表立って対立こそしなかったが、本心を偽らず、彼らの失望を呼び起こす数々のネガティブな制約を列挙して、この会社の人々が筆者に何の期待も抱かないように釘を刺した。社会勉強も足りない若者のくせいに、甘えている、自己中心だ、働く覚悟が足りない、と思いたいなら、勝手に思いなさい。無賃の奴隷的労働は、そもそも労働とは呼べない。無給で自分を奴隷に差し出してまで、筆者には仕事に志願する必要もなければ、国外に逃れる必要もない。奴隷労働によって殺されることに比べれば、何もしない方がまだましである。ペットや植物も、筆者の家族の一員であり、筆者にはこれらを管理し、守る義務がある。いと小さき命も守れない環境で、どうして自分を守ることなどできよう。あなた方は、本質的に人殺しである。それが筆者に分からないと思うか。

人々は言うだろう、それでは、あなたは悪魔が猛威を振るい、世の情勢がますます悪化して、まともな仕事がますます減って行く時に、どのようにして生計を維持するつもりかと。そんなに自分を高く見積もって、えり好みばかりして、本当に大丈夫なのかね? と。

それに対しては、筆者はこう答えるだけだ。「あなたがたの提案する方法では、どうせ誰も生きのびられやしませんよ。そもそもの最初から、残業代は出ない、などと脅して来る企業が、賃金だけはまともに払うと思うほど、こちらも浅はかで愚かではないんでね。そういう連中は、みな本質的に詐欺師であって、殺人者ですよ。そのうち彼らはきっとこう言うんです、企業が株で大損して巨額の負債が出来たから、これを切り抜けるために、社員同士で負債を山分けしてくれと。賃金を払うどころか、金を寄越せと、脅して来るんですよ。我が国の経済は、まだその一歩手前でとどまっていますが、あと数年のうちに、どうせそういう話になるのは分かり切っているんです。

カラクリは教会と一緒です。信徒の人数に見合わない、採算も取れないような、豪華礼拝堂の建設など、まるで身勝手かつ無意味で強欲な計画を次から次へと立てておいて、そこへ詐欺師たちが群がって、ありもしないプロジェクトをさんざんぶち上げておいて、その夢もかなわず、最後には途方もない借金だけを抱えることになるわけです。しかも、その時になると、都合よくその借金を教会債という形で信徒に押しつけようとするんです。そんな場所に居残って、借金返済の道具とされて生きることが、信仰生活と呼べますか? それがクリスチャンの正しい生き方だと思いますか。誰も思いませんよ。その何が神の選民なものですか。

国も企業もこれと同じですよ。今、国が同じことをやっているじゃないですか。安いエネルギー源だと喧伝していたものが、巨大な爆発事故を起こして、巨額の負債が生まれたら、これを都合よく国民の連帯責任として、みんなに押しつけようというわけですよね…。国がこれだから、企業だって当然、同じことをやります。次から次へと勝手なプロジェクトをぶち上げておきながら、その失敗のツケはみんな弱い者に回し、組織の存続のために人身を犠牲にしようとして来るんです。そんな強欲企業の犠牲となって、彼らの厚顔無恥な欲望の成就のために、正当な賃金も払われないまま、架空の正社員のバッジをもらったって、それに何の意味がありますか。何が正社員ですか。そんなものは、単なる奴隷のバッジ以外の何物でもありませんよ・・・。」

むろん、こんなことを誰かの前で面と向かって口にすることはないが、結局、事の本質はそういうことなのである。最後に見て来た企業では、ついに幹部が、会社の利益が出ない時には、給与を返上して無賃労働をしていると筆者の前で告白した。それを聞いて、筆者はどれほど呆れたことだろう。家族を犠牲にし、可愛い子供たちを犠牲にし、自分自身を犠牲にしながら、その高い地位に見合うだけの対価さえ、もらっていないというのだ。こうなっては、役職もバーチャルなものに等しい。現実には、責任だけが増し加わり、ふさわしい報いは何一つ得られていない。上部がそれでは、部下に何の希望があろうか。馬鹿馬鹿しいにも程がある。もうお付き合いできない、と筆者は思った。これでは、囚人労働と変わらないではないか。そこにどんな栄光が、どんな人間性があろうか。こうまで歪んだ労働の概念に、まともな神経の持ち主の誰が着いて行くことができようか。その先には組織との心中の道しか、残っているものはないだろう・・・。彼らには、マサダの自決のような命運が待ち構えているだけである。自分は選ばれた社員だ、立派な労働者だ、企業の幹部だ、役員だ、選民だ、などと誇っているうちに、そういう結末に至るのに違いない。彼らにどんな夢があっても、こんなやり方では、かなうはずもない。正義を曲げており、神の御心にかなわないからだ。それは共産主義ユートピアと同じで、ただ人間に果てしない犠牲を要求するだけで、決して願っているものを与えはしない・・・。

聖書にはこう書いてある、野の花を見よ、空の鳥を見よ、と。野の花も空の鳥も、労働によって自己を養っているのではなく、神が養って下さっている。信じる者のすべては、これと同じように、神によって創造され、神によって生かされ、養われている存在である。神は一羽の雀さえもお忘れにならないのだから、まして信じる者に何が必要かは、知り尽くしておられる。

神が面倒をみて下さっているのに、信者が自分の努力によって生きていると思うのは傲慢である。人が自分で自分を支えていると思っているのは、むなしい錯覚でしかない。人は自分の力では天候一つ変えることはできず、自分の健康を維持することもできず、まして己が労働によって自分を支えることなどできはしない。我が国の労働システムは途方もなく歪んでおり、それは社会主義と同じ呪われた優生思想から発生して来た、死の恐怖に基づく人間の終わらない自己犠牲の苦役である。アダムが罪のゆえに呪われて、一生、地を耕さなくてはならなくなった時から、人間の労働は不毛となったのである。だから、もがいても、もがいても、人は労働によって自己の魂を贖うことはできない。自分を救うことはできない。

にも関わらず、人が組織を作って、互いの弱さをかばい合う「イチヂクの葉同盟」を作って、神によらずに、人間の努力によって互いの生存を保障し合おうと試み、そこに偽りのヒエラルキーを築いて、あたかも立身出世や、裕福になることが可能であるかのように思い描いて、富を増し加えて組織を拡大し、天にまで届く摩天楼を建てようとしているのは、単なる幻想であり、驕りである。

企業も、教会と同じく、組織から逃げ出せば救いを失う、暮らしの安定を失い、命を失うという恐れを煽ることによって、人々を組織に拘束し、逃げ出せないようにしているだけのことで、これらの人々をそこにつなぎとめているのは、生存の恐怖であって、自由ではないのだ。しかも、弱者を犠牲として踏みしだき、彼らに当然支払うべきものさえ支払わず、弱い人々を貧しさと死に追いやり、踏みつけて嘲笑し、罪に罪を増し加えながら、肥え太り、勝ち誇っている罪深い共同体は長続きしない。だから、ある日、彼らは自分を養ってくれていると思っていたその体系全体が、音を立てて崩れるのを見る日が来よう。

「聞きなさい。金持ちたち。あなたがたの上に迫って来る悲惨を思って泣き叫びなさい。
 あなたがたの富は腐っており、あなたがたの着物は虫に食われており、あなたがたの金銀にはさびが来て、そのさびが、あなたがたを責める証言となり、あなたがたの肉を火のように食い尽くします。あなたがたは、終わりの日に財宝をたくわえました。

 見なさい。あなたがたの畑の刈り入れをした労働者への未払い賃金が、叫び声をあげています。そして、取り入れをした人たちの叫び声は、万軍の主の耳に届いています。
 あなたがたは、地上でぜいたくに暮らし、快楽にふけり、殺される日にあたって自分の心を太らせました。
 あなたがたは、正しい人を罪に定めて、殺しました。彼はあなたがたに抵抗しません。」(ヤコブ5:1-6)

このように、最低限、支払うべき賃金さえ支払わない呪われたシステムは、崩壊することが定められているのであって、どんなにそこで信者が頑張っても、それ自体が、神の目に忌むべき呪われた体系である以上、彼の努力に報いが与えられる日は来ないであろう。

神が養って下さると言ってくれているのに、どうして信者はそのように先がないと分かっている不法で罪深い条件に身を委ねてまで、悪人の仲間入りし、悪魔に自分を生かしてくれと懇願し、跪く必要があるのか?

そんなものは社会勉強でもなく、努力とも呼べない。人が自分で自分を奴隷として売り飛ばし、強欲な人々が彼らに君臨し、その恐れにつけ込んでいるだけの話である。そんな愚かしい奴隷的奉仕を得るために奔走するのはもういい加減にやめて、信者であれば、本当に心から納得が出来る道が開かれるまで、天の父なる神に直談判して、条件を申し上げるが良い。そのために時間を使え、と、今の筆者ならば答えるであろう。

前述した姉妹は亡くなって久しいが、ようやく筆者も、姉妹の警告を理解し、当時の彼女と変わらない見解に達したのである。

悪魔は言うだろう、「もう時間がないよ。あなただっていつまでも若くないんだから、この辺で妥協して、手を打たないとね。あなたはいつも高望みしすぎなんだ。理想が高すぎるし、潔癖すぎるんだよ。そんなにも難しい注文ばかりつけていれば、開かれるものも開かれないよ。今の世の中では、あなたの言うことは贅沢だ。もっとハードルを引き下げなくちゃね。もっと世と妥協して、口うるさく注文をつけるのはやめて、正義だの、真実だの、聖書の御言葉だの、神の御心だの、青臭い主張はひっこめた方が、身の為だ、その方が、あなた自身も格段に生きやすくなるよ」と。

だが、悪魔にはご退散願おう。そんな理屈は成り立たないと筆者は知っている。人が何をしてみたところで、この先の世界に輝かしい未来の展望はなく、従って、悪魔とどんな取引をしてみたところで、人が「格段に生きやすくなる道」などもとより存在しないのである。悪魔に対しては、一歩譲歩したが最後、百歩譲歩を迫られるであろう。だから、一歩たりとも譲ってはいけないのである。

もともと新卒・既卒などという馬鹿馬鹿しい区別から始まって、次には年齢差別、性別による差別、学歴による差別、経験による差別、果てはペットの有無による差別まで、あらゆることをきっかけに、人を値切りに値切っておいて、ついに最後には無賃労働を耐え忍べとまで言おうとしているわけだから、そんな殺人者に対してどんな妥協が、譲歩があるというのか。全く、がめついにもほどがあるというものだろう。「ハードルを引き下げよ」というのは、結局、「我々のために無賃労働し、奴隷的苦役に従事せよ」と言っているも同然であって、日本の労働市場は年々、そこへ近づいているのである。一旦、契約を結んだが最後、勝手にその内容が書き変えられ、明日には、戦地に赴かされる羽目になっていないとも限らない。ここはそういう国に成り果ててしまったのである。その他にも、あらゆる不法行為に目をつぶって、人権を自ら手放し、自分の不利益を一方的に耐え忍び、あらゆる不当な出来事に見て見ぬふりと泣き寝入りを続けなければ、ヒコクミンという話になるのであろう。悪魔はずるくて卑怯なので、そのように不法な条件と理不尽をとことん耐え忍ぶよう要求しておいて、それらが暴かれ、明るみに出される頃には、巧妙にあなたに濡れ衣を着せて、トカゲのしっぽ切として、あなた一人を監獄に送って済ませようとするかも知れない。詐欺師の仲間入りをしておいて、自分だけは無傷で済むと思うのは甘いのである。誰がそんな取引に身を委ねようと思うだろうか? 人を甘く見、馬鹿にするのもたいがいにしてもらいたいものである。

そもそも、賃金も支払われない「労働」のために、誰が労働市場に身を売りに行くのであろうか? 負債を抱えるために行くのであろうか? 馬鹿馬鹿しいにも程があるだろう。そういうものを、誰が労働の概念に含めることができるだろうか。だが、悪魔の論理はいつもこんな調子である。神の救いを求めて教会に赴いたはずの信者が、愚かな指導者が思い描いた欲深い計画の言いなりとなって、教会債を抱えさせられて重荷に喘ぎ、四苦八苦している始末である。神の救いが、いつの間にか、人間の負債にすり替えられていることの愚かしさに、そうなってもまだ気づかないとすれば、呆れるほどの馬鹿馬鹿しさである。企業も同じなのだ。給与も払わず、生きるに必要な糧を与えず、どんなに尽くしても、会社が倒産するかも知れないなどと絶えず脅して来るだけの連中が、もし自分の味方だと思っている人があるならば、それは暴力を振るう夫から何年たっても別れられない愚かな妻と同じく、自ら招いた災難である、と言えよう。

企業、教会、国家を問わず、地上の組織や団体は、みな人間が自己防衛のために築き上げた「カインの城壁」であって、その本質はバビロンであるから、近寄らないに越したことはないと、筆者は考えている。それらのものは、人間が己が恥、弱さ、無力を隠すために築き上げた「イチヂクの葉同盟」に過ぎず、本質的には、神に逆らうものなのである。だからこそ、そこでは、組織の存続、すなわち、人間の恥が暴かれず、人間の威信が保たれることだけを第一として、組織に逆らう人間や、弱い人間はとことん犠牲にされて行くのである。そして、組織のプライドを建て上げて、組織が一刻も早く「天に到達する」(=神になる)のを手助けするような人間だけが重宝され、勝ち残って行くのである。そこにあるのは、歪んだ優生思想である。そこにあるのは、人間を集団化・道具化することによって、人類が自力で神に到達し、まことの神に挑戦しようという願望だけである。

だが、そうまでして組織が生き残りを図っても、その先に未来はないのだ。いずれバビロンは罪の借金を決済しきれなくなって倒壊する日が来るからである。キリスト以外の土台に建てたものは、どんなものであっても、どうせ長くは続かないのである。

だから、本当は、時間がないと焦っているのは、神ではなく、悪魔の方である。聖書には書いてある、「ですから、私たちは勇気を失いません。たとい私たちの外なる人は衰えても、内なる人は日々新たにされています。今の時の軽い患難は、私たちのうちに働いて、測り知れない、重い永遠の栄光をもたらすからです。」(Ⅱコリント4:16-17)

キリスト者はこの地上や肉体の制約にとらわれて、年々、衰えて行くような存在ではない。世人ならば、自分は年を取ったからもうこの辺りが限界で、この世の常識と妥協せねばと言うかも知れないが、キリスト者はむしろ逆である。私たちは、この肉体を宿としながらも、地上の法則の制約に逆らって、これを超越して、この有限なる幕屋の上に、無限の幕屋を着ようとしているのである。また、不法なこの世にありながら、そこに神の御心にかなう霊的統治を打ち立てようとしているのである。

だから、悪魔の提案になど心を動かされず、世の常識や言い分に耳を貸さず、あくまで聖書の御言葉に基づき、神の正義と真実に立って、御心に反しない正当な条件を、信者は何事についても、願い続けるべきである。世がそれを提供しないというならば、主と同労して自分自身でそれを打ち立てるくらいであって良い。

さて、最後に、筆者がこのような考えに至ったきっかけの一つに、さらに別な出来事もあった。筆者が車を買った際に、車屋が筆者に提案して来た保険の補償金額を、別の保険屋が見て、「安すぎる」と言ったのである。「もしあなたの車にお医者さんが同乗していたら、こんな金額では効かないかも知れませんよ」と、その保険屋は言うのである。

筆者は自分の車に医者を乗せる予定はなく、医者もろともに事故死する予定も全くなかったので、神の守りにより、保険など決して使うはずがないと心の中で確信していたが、それでも、自分とキリストの命の値段をあまりにも安く見積もりすぎていると悪魔に後ろ指を指されない為に、金額を引き上げた。(かと言って、筆者にその助言をした保険屋には何の利益もなく、その保険屋は間もなく廃業となった。)

その後、ある時、筆者は少しでも経費を節約するために、補償額を引き下げることで、保険料を浮かせようという考えを思いついた。ところが、そのような連絡の電話を保険屋に入れたまさにその日の午後、ある駐車場に車を止めると、思いもかけない激しい海風が吹いて来て、筆者が車の扉を開けた瞬間に、風で扉が全開に開き、隣に止めてあった車に思い切りぶつかったのである。

結果的には、大したことのない事故で、相手の車の扉の取手の小さな部品を一つ取り替えるだけで済み、それにかかった金額もまるで大したことなく、保険すらも使う必要がなかったのだが、それでも、引き下げた保険料分を上回る金額が修理費に消えた。

筆者は経費を節約せねばという恐れに駆られたことを反省した。これは上からの警告であって、そんな事件は決して偶然に起きるものではない、ということがよく分かっていたからである。キリスト者の人生に決して偶然はない。だから、この事件を受けて、筆者はただ生活の不安だけを理由に、自分の生活の規模を自ら縮小するようなことは二度とすまい、と決意したのであった。(ただし本当に無駄なものは削って差し支えないが。)筆者は、キリストと筆者の命の値段は、断固、引き下げられるべきではない、と確信し、またもとの値段に戻した。むろん、これまでに一度も保険を使ったことがないのは言うまでもない。

明日のことを思い煩うな、明日のことは明日が心配する、と聖書に書いてある通り、キリスト者は明日の責任を自分自身で引き受けるべきでなく、必要の全てを天の父なる神に願い求め、神が必要を満たして下さることを確信し、神に全幅の信頼を置きつつ、悪魔の脅しに対してとことん対抗し、彼らに対してキリストの勝利を誇ることで、見栄を張るべきなのである。

神にとって不可能なことはなく、人が日々思い悩んでいるような事柄は、神にとっては全く些末な事柄でしかない。采配一つで、神は信者にそれをお与えになることもできれば、あるいは、その何倍もの損失を一挙にこうむらせることも可能である。なのに、どうしてこの全能の神を信頼しないのか。信者の生存は、御手に委ねられている。それなのに、信者が自分の生存を神に委ねず、自分で自分を何とかしようとすればするほど、罠にはまって行き、悪魔がその不安につけ込んで来るであろう。

多分、世人のほとんどには、いや、信仰者であっても、こういう話は理解されないことであろう。ほとんどの場合、「あなたの考えは尋常ではない。それは現実的ではなく、楽観に基づく、危険な夢物語だ」、「あなたは若いので、人生の苦労を知らず、自分に都合の良い夢を思い描いているだけだ」などと言われて終わるだけであろうと思う。

実際に、筆者の周りでは、以前に豊かだった人たちが、最近、どんどん持ち物を手放し、生活を縮小している。たとえば、筆者がボロボロになるまで同じバイクカバーを後生大事に使っていた頃には、ピカピカのカバーを何度もかけ変えていた人が、筆者よりも先にバイクを手放した。駅前の駐輪場は、以前には定期券を申し込むために長蛇の列ができていたのに、今はもうガラ空きである。

NHKが「縮小ニッポン」という番組を放映したらしいが、多分、この先、生活を縮小しようとの世の傾向はますます強まるのではないかと筆者は思う。今、筆者の周りで車を維持している人は、生活の足や、趣味や、行楽のためではなく、ただ仕事のための必需品として持っているだけである。若者の車離れが激しいなどと言われて久しいが、今や若者から老人まで、必要最低限のものしか持たない生活へとどんどん切り替えて行っている。

だが、それにも関わらず、筆者は確信している。キリスト者は、世の情勢に左右される存在ではなく、世が不況になったからと言って、それに合わせて自分の生活を縮小せざるを得なくなるものではないと。キリスト者は、安易に生活を縮小すべきではなく、特に、恐れに駆られて生活を縮小するなど、もっての他である。それでは悪魔の笑い者になるだけである。

これは貪欲のために言うのではなく、キリストが約束して下さった命の豊かさに達するまで、信者は決して諦めて退却すべきではない、ということを述べているのである。さらに、キリスト者は悪魔と取引して違法な条件に身を委ねてまで、自分の力で生きようとすべきでもない。たとえ明日の保障がないように見える時にも、信者の生存を支えるのは、神の仕事であって、神が共にいて信者のために心配して下さるのだから、信者は焦ったり、悩んだりすることをやめて、神に全幅の信頼を置いて、良心に恥じないで済む、恐れからでなく自分の願いに基づく正当な生き方を、天に向かって乞うべきである。

そして、神はそのような願いを喜んで下さり、必ず、信じる者の願いに応えて下さる、と、筆者は確信している。主に信頼する者は、失望に終わることはないと、聖書に書いてある通りだ。神は、信者の存在を通して、御名の偉大な力を世に示したいと願っておられる。神の愛と憐れみの深さ、神の恵みと助けの大いなることを、世に示したいと願っておられる。だから、信者は自らの信仰によって、神がどのようなお方であるのか、生きて世に証明すべきである。それによって、悪魔は敗北し、恥じ入るであろう。自分を責めて、恥じるべきは、キリスト者ではなく、絶えず無実の信者を迫害し、苦しめ、あざ笑おうとしている悪魔と地獄の勢力なのである。

 
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あなたはどこにいるのか(2)

ベック集会を出てから、少しずつ、筆者の生活のありようが変わった。まず、クリスチャンの交わりを求めて、あちらこちらの集会を巡るということを、筆者は全くやめてしまった。

もちろん、アッセンブリーズ教団などには決して戻らないが、ベック集会にも、KFCにも戻らない。日曜礼拝に行かないだけではない、素敵なリビングルームで開かれる大規模家庭集会…、そういうものに全く関心がなくなった。

神は、そういう風に、人の大勢集まる場所におられるのではない。人数がどうあれ、たとえ一人であったとしても、まさに主を信じる者の只中にいて下さるのである。その確信のもと、エクレシアを求めてあちらこちらを移動する代わりに、筆者自身が、可動式の主の幕屋であることを確信するようになった。

そして、信仰に基づいて、筆者自身が、この幕屋の内側から、信仰によって、兄弟姉妹を呼び出す側に回ったのである。

人との交わりを求めて移動することをやめると、一見、以前よりも生活が孤独に陥るように思われるだろう。ところが、交わりを求めて色々なところをさまようことをしない代わりに、ただ本当のクリスチャンだと言える兄弟姉妹とだけ厳選してつき合う方が、結果的に交わりに実りが多いのである。さらに、仕事の仕方も変えた。組織や団体のために自分をとことん差し出し、消費するという生き方をやめてしまったのであった。

ベック集会にいた頃、筆者が専門の仕事に戻れるようにと、兄弟姉妹が祈ってくれた。そして、めでたくある企業で専門知識を活かして仕事を始めたのだが、初めて一週間ほどで、ここは何かがおかしいという実感に至った。毎日、送られて来るメールが百通以上に達し、休日出勤、現場出張が課され、イレギュラーな対応が続く。

政府の下請け企業の一つであったが、社内を最小限の人数で回しているので、一人一人の担当する仕事の量が尋常ではない。しかも、正社員はごくわずかで、残りはすべて派遣社員である。入社してたった一週間で、筆者は気力・体力の限界に達した。現場出張に行っても、疲労困憊状態で、歩くのさえもやっとの状態なのである。さすがにこれは何かがおかしいと思わずにいられなかった。

その仕事を始めてから、筆者が最初に担当させられた中に、海外出張に派遣された通訳の報告書に基づいて、残業代を計算することがあった。ところが、後になって分かるのだが、筆者が計算した残業代は、政府に確かに請求されるものの、通訳の懐には入らず、会社が全てピンハネするのである。しかも、そのことを政府関係者も十分に知っていたほどであった。それほどまでに業界では悪名高く、恐れられていた会社だったのである。

そんなこととは知らずに、せっかく兄弟姉妹の祈りによって得た仕事だからと最初は思っていたのだが、知れば知るほど、その企業の異常さがはっきりするだけであった。さらに、ちょうどベック集会を出たのと同じタイミングで、筆者が二、三日、会社に休みを申し出たところ、会社が契約を打ち切ると言って来た。何しろ、最小限度の人件費で回している会社だったので、入って間もない新人が、たった一日でも、休みを取るなど、許されないのである。たとえ体調不良が原因であっても、会社を休むこと自体が、あるまじき「反逆」であり、言語道断な行為とみなされて、即、クビだと宣告された。全く野蛮そのものであった。

派遣会社が契約の短縮通知を送って来た。要するに、筆者が自分から辞職を願い出たような形にして、残る給与を支払わずに契約を終わりにしようという算段なのである。全くハイエナのような体質の企業であることが、よく理解できたが、そんな馬鹿げた話に筆者が了承するはずもなく、長々とした交渉の末に、ようやく、法的に会社に支払い義務があるものは全て払ってもらう運びになった。

むろん、ベック集会の人々は何の助けにもなるはずもなかった。どうにもこの会社はおかしいのではないかという予感がしたとき、それを兄弟姉妹に打ち明けても、ある姉妹などは、「派遣は社員よりもたくさん仕事を任せられるのは仕方がないし、即戦力になる人しか雇われないのが常識よ。うちの主人も、派遣を使ってるけど、使い物にならない人はすぐにクビにするのよ」などと企業を擁護しながら、自慢話を並べ、末端の従業員が次々とクビにされることを喜ぶ有様だったので、そんな「信者」たちは全く当てにしようとも思わず、筆者は誰にも相談せずに、すべてのことを自分自身で交渉しつつ望ましい結果へ運んだ。

さて、ベック集会を去った当時、筆者は毎年のように正月には故郷に帰省していたが、さすがにその年は、故郷に帰ることがためらわれた。仕事は以上のような有様で、集会の印象も最悪となり、こんなひどい正月は今までになく、誰にこんな有様への理解を求められようかと嘆きながら、年末にKFCを離れていたある姉妹に起きていた事件を告げた。

(この婦人は筆者の母親くらいの年齢で、「兄弟姉妹」という呼び名を嫌っていた。別の記事でも書いた通り、彼女はクリスチャン同士が自分たち信仰者だけを専門用語で「兄弟姉妹」と呼び合うのは、自画自賛のような驕りであり、不信者の排除だと言って嘆いていたのである。だから、もしかしたら、ここで彼女のことを「姉妹」と呼ぶのは、本当はやめておいた方が良いかも知れないが、とりあえず慣習としてそのように記しておく。
 また、この婦人はベック集会のことも予めインターネットで調べ上げて、非常に評判が良くない集会であることを筆者に何度か語っていた。)
 
彼女はいたく心を動かされ、筆者に言った、「あなたはただ聖書だけに立ち戻り、人間の指導者からは一切離れるべき頃合いだと思う。でも、もしその条件に応じて、神様だけに立ち戻る気があるなら、御言葉のバイブル・スタディを開かない? 私は喜んで協力するから、少し待っていて。」と申し出たのである。

全く、神は不思議な方だと思うことしきりであった。「捨てる神あれば拾う神あり」と、世間でも言われるように、ある人々からいわれなく非難されたり、誤解されたりして、突然に、さよならを告げられ、あたかも行き場がなくなったように思われる時でさえ、ちゃんと別の場所には、安全な避難場所を主は用意して下さるのである。

だから、キリスト者はあたかも地上では追い詰められて、迫害され、居場所がないかのように見えて、その実、居場所がなくなることはないのだと言える。我々の席は天に確保されているからである。その天の予約席を地上で発券することによって、常に次の目標を立てるのである。それが可能であることを筆者は今までの人生で、幾度も確認して来た。

この婦人は、こうして、本来ならば、家族で過ごすのが当然であるはずの正月に、自分の夫を置いて、筆者一人だけを伴って、富士山の見える温泉付きの別荘に泊まり込んだ。そして、我々は二人でひたすら聖書を読んで正月を過ごしたのであった。

ただ屋内に閉じこもって聖書だけを読んでいたわけではなく、美味しい食事を取り、散策し、自然を楽しんだ。神の恵みを存分に味わったのである。

だが、その頃の筆者は、今に比べれば、まだまだ繊細で傷つきやすく、感受性が強すぎるため、起きた出来事の印象からすぐに抜け出ることができなかった。そこで、せっかくの素晴らしい雄大な景色を見、温泉に浸かっていても、ベック集会のことを思い出したり、仕事のことを思い出したり、あれやこれやのひどい出来事が心に思い出され、一人涙を流していたりしたものであった。

だが、そんな中でも、この婦人の親切と奉仕心には本当に驚かされたものであった。彼女にはどんな状況にある人をも見下すということが全くなく、若年者だからと軽く扱うということもない。それどころか、まるで主イエスに仕えるように、彼女は筆者に仕えてくれたのである。

彼女の人に仕える姿勢は、前述の長老級の兄弟がしていたように、指導者然と振る舞い、上から目線でどうあるべきかを他者に説教し、心ひそかに他人のないところばかりを数え上げて、見下しながら、うわべだけは同情的に振る舞うという偽善的なものではなく、本当に自分を捨てて人に仕え、尊敬の限りを尽くし、愛を注ぎだしたのである。そして、見返りを求めなかった。自分の親切が人に受け入れられても、受け入れられなくとも、評価されようとも、されなくとも、淡々とと自分が信じることを実行していたのである。

驚いたのは、自分の別荘であるにも関わらず、その婦人が個室にある広々としたダブルベッドを筆者に譲り、自分はリビングの床に寝袋をしいて寝ていたことであった。さらに、筆者はゆっくりと時間を取って温泉を楽しんだが、その婦人は、自分は温泉に行っても、ほとんど時間をかけず、たちまち戻って来るのである。それが筆者との時間をより多く確保するためであることがよく分かった。その婦人は、キリスト者との交わり、神との交わりに対する意気込みと心がけが、筆者がそれまで見て来たどの信者とも明確に異なっていた。常日頃から、彼女はよく一人で別荘にこもって御言葉の学びに専念しており、普段から、神のために自分の利益を脇に置くことを当然としていたのだが、交わりの相手を伴う時には、さらに、自分のためには、何の特権も享受しようとせず、自分の持てるすべてを神の恵みを伝えるために使ったのである。

筆者は、この婦人と親しかったために特別扱いされたわけではなく、巧みに同情を引く話をして心を動かしたわけでもない。身内でもない人間に、そこまで奉仕するのは、筆者から見ても、筆者に対してしているというよりも、むしろ、神に対してしている奉仕であるに違いないと確信できた。「貧しい人に貸すのは主に貸すのだ」、「このいと小さき者にしたのはわたし(神)にしたのである」と聖書に書かれているように、彼女はいと小さき兄弟姉妹に心から仕えることで、その人にというよりも、天におられる神に仕えていたのである。

その正月は、この婦人の人生にとっては、最後の正月となった。むろん、当時はそんなことになるとは誰も知らなかった。筆者はその極めて重要な最期の時間を、彼女からもらったことになる。彼女と過ごしている間に、筆者には次の仕事も決まり、神の采配が常に完全であることを思い知り、そして、二人で共に主を賛美した。

だが、その次に入った会社もまた相当な曲者であった。長時間残業が当然視されていたり、専門家が顎でこき使われていたり、ついには残業代が払われなくなったりと、色々な問題があった。この婦人は、会社にあまり深入りしないように、残業をしないようにとしきりに筆者に忠告していたが、その頃、まだ筆者は、仕事に力を入れようと考えており、彼女の忠告の意味を十分に理解していなかった。そうこうしているうちに、彼女は天国へ旅立って行ったのである。

しかし、主は完全なお方である。彼女の突然の死の前日にも、筆者はまるで偶然のように会社から休憩時間にこの姉妹に電話で連絡していた。

「ゴールデンウイークはどうされますか?」
「あのね、最近、素敵な教会を見つけたから、主人と二人でそこへ行ってみようと思っているのよ。」

彼女はKFCを離れて後、もうどんな集会にも教会にも行かないことを決めて、筆者にもそのようにするよう勧めていたので、その返答にはちょっと驚いた。

「教会ですか?」
「また報告するわね。素敵な教会なの。そうね、あなたと会えるのは、もうちょっとだけ先になるわね・・・」

そんな会話だった。筆者はその時、この婦人も、結局、組織に戻って行くのだろうかと思って内心少しがっかりした。彼女はそうなるまでにいくつもの大規模な組織での信仰生活を経験し、それらをすべて断ち切って、地上の団体に属さない信仰生活を送ることを決めていた。またもや教会員に戻る、そんなことが彼女にできるのだろうか…?と筆者はいぶかしく思った。もし彼女が組織に戻るなら、この姉妹とも別れなくてはならないだろうと思った。

ところが、まさにその最後に訪れた教会が、彼女の葬儀を執り行うことになったのである。

その会話を交わした日の夜、会社でいつものように遅くまで残業しながら、筆者は何かしらどうしようもない体のだるさを感じて、仕方なく応接のソファに横になって休んだ。その翌日の朝になると、もう起き上がれないほどに体調が悪く、仕方がないので、会社に連絡を入れて、午前中は家で休んでいた。(その会社では、少なくとも、たった一日の休みでクビを言い渡されることはなかった。だが、筆者はそれでもその日の夕方には出勤して行った。)

すると、朝、家へ突然、電話がかかって来た。受話器を取ると、全く知らない声で、上記の婦人の夫だと名乗る。

「家内が亡くなったので…」

何を言われているのか全く理解できず、耳を疑うだけであった。姉妹の葬儀の日程の連絡だったのである。しかも、筆者はこの婦人の夫とはこの時まで全く面識がなく、この婦人とも、親しく交わるようになったのは、ごくごく最近のことであって、筆者は彼女を除いてこの一家とは、全く知り合いではなかった。

それなのに、彼女の夫が、彼女の死後、一体どのようにして、筆者の存在を思い出し、連絡先を確かめて、コンタクトを取って来たのか、極めて不思議であった。それでも、上記の姉妹が亡くなったことをこのような形で知らされたことも、主の采配であった。筆者がこの間、訳の分からぬ体調不良に見舞われていたことも、まるで知らないうちに彼女の苦しみを共に味わっていたかのようで、キリストの御身体の一致を思わされるのであった。

こうして、彼女が最後に訪れた教会が、不思議な縁で、彼女の葬儀を執り行うことになった。彼女が生前、最後の日々にその教会を訪れたのは偶然ではなく、それは教会員に戻るためではなく、ただ目に見えない霊的な準備だったのだと思われてならない。(その教会は、葬儀をきっかけに無理やり彼女を教会員にしたてあげたり、残された夫に熱心に働きかけて団体に取り込もうとしたりするようなところではなかった。葬儀で配られた式次第にも、教会の名前も連絡先も全く記されておらず、宣伝とみなされるような記載は何一つなかった。)

筆者は葬儀に参列したが、あまりのことに、我を失っていたためか、記帳の際に自分の住所を書き間違え、さらに親族だけが伴うのが当然であるはずの火葬場へのバスに、筆者も一緒に乗り込んでしまった。が、ゴールデンウィーク中で道路が渋滞しているため、いつまで経っても、バスは目的地に着く気配がない。そうこうしているうちに、この婦人が生前、筆者を案内してくれ、共に楽しんだ鎌倉の観光地の風景が思いがけなく窓の外に見えて来た。二人で一緒に土産物を買った店などが窓の向こうに並んでいる。運よく、バスの乗客の一人が渋滞にたまりかねて、子供のトイレ休憩のためにと、バスを降りた。続いて、筆者も降りた。本当は、土産物屋で買い物をした後、すぐにまたバスに戻って来るつもりだったのだが、それきりバスを見失い、もう追いかけることはできなかった。

晴れやかな日で、いつものように、湘南の海がとてもきれいに輝いていた。筆者は結局、婦人と歩いた思い出の道を一つ一つ辿って、そのまま帰宅したのであった。火葬場へなど行かなくて良い、それよりも、神が作られたこの世界の美しさを楽しみ、神を誉めたたえる方が、多分、この婦人の意にかなっているに違いない。

長い間、筆者はこの婦人の死に大きな喪失感を覚えていたが、今は以前のようには嘆いていない。神の采配はすべてにおいて完全である。

その後、婦人の夫と何度か話すうちに、生前、この姉妹は懸命に夫の救いのために祈っていたが、夫はすでに信者であって、幼い頃に、ミッション系の学校に通い、洗礼名も与えられていたことが分かった。病気がちな主人を一人残していくことだけが、彼女の気がかりだったのだと思うが、その悩みも、多分、必要ないものだったのではないかと思う。神は完全である。

今でも、「次に会えるのは、ちょっと先になるわね」、と言った彼女の最後の言葉を思い出す。

そうなのだ。彼女の言う通り、それはほんのちょっとだけ先、あと少しだけ先のことだ。筆者が天に召されてから、彼女とまみえるのである。だが、それはそんなにも遠い未来のことではない。

今は、天での休息のひと時に憧れるよりも、まだこの地上において、果たすべきミッションがある。それは主と共に、この地を、自分の人生を、自分自身を統治することである。信仰だけによって、どれほどのことが可能であるのか、筆者は少しばかり知っただけで、まだ十分に知り尽くしたとは言えない。このような状態では、天でキリストの御前に立たされても、まだ誉められることがないので、まだ天に行くわけにはいかないのだ。

義人は信仰によって生きる、そのことを生きて証明しなければならない。たとえこの地上にブラック企業が溢れ、経済はますます悪化し、人々の心は残酷、険悪になり、兄弟姉妹と呼ばれる人々でさえ、互いに蔑み合い、裏切り合い、騙し合うようになったとしても、神の御心の正しさは、寸分たりとも、変わることはない。聖書の御言葉はいつまでも変わらない。

人間を助けることのできる方は、神だけなのである。どんなに素晴らしく見える兄弟姉妹との交わりも、永遠ではない。だから、筆者は、神のみに信頼を置いて、聖書の御言葉に立脚して、筆者は神の愛と憐れみの深さを、実体として地上に引き下ろす。その実験はこれからもずっと続く。それがキリスト者の本業である。御国の働き人としての仕事が終わりに近づき、天に召される日が近づいて来れば、主は必ず、筆者にそのことを知らせてくれるはずである。

 

あなたはどこにいるのか(1)

「そよ風の吹くころ、彼らは園を歩き回られる神であるの声を聞いた。
それで人とその妻は、神であるの御顔を避けて園の木の間に身を隠した。
 神である主は、人に呼びかけ、彼に仰せられた。「あなたは、どこにいるのか。」
 彼は答えた。「私は園で、あなたの声を聞きました。それで私は裸なので、恐れて、隠れたました。」
 すると、仰せになった。「あなたが裸であるのを、だれがあなたに教えたのか。あなたは、食べてはならない、と命じておいた木から食べたのか。」
 人は言った。「あなたが私のそばに置かれたこの女が、あの木から取って私にくれたので、私は食べたのです。」
 そこで、神であるは女に仰せられた。「あなたは、いったいなんということをしたのか。」女は答えた。「蛇が私を惑わしたのです。それで私は食べたのです。」

<…>

 また、(神は)アダムに仰せられた。

 「あなたが、妻の声に聞き従い、
 食べてはならないと、
 わたしが命じておいた木から食べたので、
 土地は、あなたのゆえにのろわれてしまった。
 あなたは一生、苦しんで食を得なければならない。
 土地は、あなたのために、
 いばらとあざみとを生えさせ、
 あなたは、野の草を食べなければならない。
 あなたは、額に汗を流して糧を得、
 ついに、あなたは土に帰る。」(創世記3:8-19)


「神の安息にはいった者ならば、神がご自分のわざを終えて休まれたように、自分のわざを終えて休んだはずです。ですから、私たちは、この安息にはいるよう力を尽くして努め、あの不従順の例にならって落語する者がひとりもいないようにしようではありませんか。」(ヘブル4:10-11)

筆者がゴットホルト・ベック氏の集会を訪ねていた時分、一体、この集会の何がおかしいのか、最初に気づくきっかけを得たのが、ある遠方の障害者をこの集会に誘ったことであった。

筆者より1つか2つ年上なだけの重度の障害者の姉妹は、日々、車いす生活、もしそのまま何も有効な手を打たなければ、やがて体が麻痺して行って自由を失い、何もできなくなるという症状に見舞われていた。

だが、そうは言っても、心は体とは全く関係なく、元気で、活発に活動を求める。生まれながらの障害者ではないので、倒れる前の元気だったときの生活スタイルや、ものの考え方は今も生きている。だから、彼女は筆者に向かって、しきりに寂しい、と繰り返していた。人との出会いが欲しい、人並みの幸福な生活を送りたい、だが、どうやって出会いのきっかけを得るべきか分からない、などと相談して来るのであった。

筆者の方でも、その当時はまだ月曜日から金曜日まで働きアリのように働く労働者に過ぎず、自分自身のためにも、なかなか時間が取れない有様だったので、筆者に提案できることと言えば、「クリスチャンの交わりに出てみたらどう?」ということだけであった。

むろん、今ではそういう働き方も、交友関係もすべて改め、クリスチャンの友人に関しても、全く違った観点から交わりを持つようになったのだが、当時はまだそのようなライフスタイルの改変の前であった。だから、「ずっと家に閉じこもっていても、何も起きない。すでに通っている教団には満足できない。何もしなければ、体が弱って行くだけ。それならば、なおさらのこと、活動した方が良いと思う」と筆者は提案した。

その障害者が住んでいる土地は、筆者の住まいからは随分、離れているため、筆者自身が彼女を案内することはできなかった。だが、ベック氏の集会であれば、全国各地の色んなところで、集いが開かれているし、親切なクリスチャンに頼めば、車いすの障害者も、健常者と同じように、何の問題もなく受け入れてくれるはずである。実際、この集会には障害者も多数、集っていたのであるから。

そのようなわけで、筆者は当時の知り合いの信者を介して、自分が行ったこともない遠方の集会に、彼女を連れて行ってくれるように頼んだのであった。できるだけ、その集会に彼女と同じ年代のまだまだ若い人たちが大勢、集っており、話が弾むことを願いつつ・・・。

筆者は、彼女が新しい出会いを求めて自分から立ち上がる決意に至ってくれたことを喜び、興奮しながら、主が何をして下さるのだろうかと期待して、結果を待っていた。

ところが、その集会から帰って来るや否や、彼女は大爆発して筆者を責めるのである。まず、気温があまりにも暑く、外出するのにはあまりにも負担が大きかったため、死ぬかと思った、ということから始まり、集会には老人しか集っておらず、期待したような若者は一人としていなかった、挙句の果てには、その老人たちから上から目線で、「毎週、日曜礼拝にはちゃんと出席しなさい」などと、説教めいた叱責を受け、自分が落ちこぼれの信者であるかのように侮蔑的な扱いを受け、婦人たちはみなベールをかぶって説教を聞いているところを見ても、集会全体の進行がこの上なく不気味であった、よくもこんなとんでもないひどい無意味で高圧的な集会に自分を誘ってくれたものだ、この失望と幻滅をどうしてくれるのだ、と言うわけである。

彼女が筆者に向かって「爆発」したのは、これが最初で最後ではなく、体調不良に見舞われると、それに連動して、心の状態も不安定になる病者にありがちなこととして、彼女との関係は最初から最後までトラブルの連続だった。

だが、体の疲労と、「集会には老人しかいなかった!!若者との出会いがなかった!!」という理由がメインで、筆者を責める彼女には、半分は八つ当たりだと呆れながらも、それでも、もう半分では、彼女の思いの中に切実な悲鳴のようなものを感じたので、その訴えを真摯に受け取り、また心に留めた。期待した効果が全く得られなかったのは残念なことではあり、責められるのも割に合わないことではあるが、そんな結果になったのも、何かの警告かも知れないと筆者も心に留めたのである。

最も注目に値したのは、古参信者たちから彼女への上から目線の警告であった。なぜなら、その集会は出入り自由と謳っており、日曜礼拝に人を束縛するようなことは決してしない、と表向きに公言していたからである。にも関わらず、結局は、日曜礼拝に出ることが義務づけられているのだとしたら、それは二重性というものだ。さらに、もしその集会が本当に正しいのであれば、世の中の片隅でかろうじて生きているような弱い存在の一人にも、ただ失望と屈辱的な思いを味わわせるだけには終わらなかったであろうと思われた。

アッセンブリーズ教団の信者であったその障害者に対して、筆者は当時、彼女の置かれていた困難な境遇ゆえに、少しでも助けにならなければいけないように感じ、また彼女も信仰者の一人だと考えていたのだが、それが適切な友情ではなく、また、アッセンブリーズ教団の信者と関わっても何一つ良いことは起きないということが、まだ当時は十分に分かっていなかった。

その障害者は、筆者よりも世故に長けていたので、自分の憤りを、決して筆者以外の人間にはまき散らさなかった。集会の人々には何か適当なことを言って、二度とそこへ行かなくて済むように丁重に断っておき、筆者にだけ本心をむき出しにしたようである。つまり、筆者に色々なことで助けを求めながら、他者の奔走を適切に評価することができなかったのである。そこには、やはり自分は障害者だから、哀れまれ、助けの手を差し伸べられるのは当然という思いがあったのではないかと思う。そして、案の定、結局、その障害者はベック集会への拭い去れない恨みを抱えながら、元のアッセンブリーズ教団へ戻って行っただけであった。

だが、アッセンブリーズ教団の教会でも、彼女は期待したような交わりを得られていたわけではなかった。そのことは折に触れて彼女が筆者に不満をぶつけていた。だからこそ、当時は、筆者自身が、まだ兄弟姉妹の交わりを探し求めていたこともあって、別の信者の交わりを求めてはどうかと提案したのであるが、それも効を奏することはなかった。

だいぶ後になってから、もうベック集会とは関わりがなくなって後、筆者はようやくこの障害者の人生相談に乗ることを一切やめて、彼女に向かってはっきりと言った、「あなたの不満は理解できる。ベック集会には私も同意できない。そういう点で、意見が同じ部分はたくさんある。でも、私はもうこれ以上、あなたの相談には乗れない。」と。
 
そして、問題なのは、ベック集会だけではなく、アッセンブリーズ教団や、既存の教会組織を訪ねても、そこで決して心からの満足は得られないと筆者は考えているため、すべての教会組織を離れて、ただ神だけに直接、心の願いを申し上げ、相談するように勧める、と述べた。
 
少なくとも、自分の通っている教会には片方で良い顔を向けながら、遠方にいる無関係の筆者をまるで教会への苦情窓口のように考えることは正しくない。そのような相談に乗ることはできないし、その関係から生まれて来るものは何もないと考えている。
 
だが、もしも本物の交わりを心から願っているならば、その夢がどうすれば達成できるのか、人の助けによらず、神様に正直に打ち明けて、答えが得られるまで本気で模索すべきであり、神はその願いを理解して下さると筆者自身も確信している・・・。

おそらく、筆者の印象では、この信者はその後も、アッセンブリーズ教団を離れることはなかったのではないかと思う。アッセンブリーズ教団というのはそういう弱みを抱えた人たちを取り込んで成り立っている組織だからだ。多くの弱みを抱えた人たちに寄り添って、巧みに彼らを助けてやる風を装いながら、教会員として利用し、団体に拘束し、彼らの悲劇の物語を団体の手柄に変えて、宣伝材料にして行くということが行われている。このような教団から見れば、障害者は、その障害が重ければ重いほど、利用できる宣伝材料である。

最近では、こういう心理的トリックは感動ポルノとして障害者自身からも批判を浴びるようになって来たが、当時はまだそういう風潮も生まれてはいなかった。こうした事情から、結果的に、格別な弱みを抱えた人たちばかりがこの教団に集まっている。何年間、この団体に所属しても、彼らはいつまで経っても、その弱みから抜け出すことができない。だから、今も上記の信者がずっと同じ不満を抱えながらこの教団に通い続けているのだとしたら、それは極めてむなしいことである、と筆者は思う。

さて、ベック集会に話を戻せば、筆者は若者との出会いを求めてこの集会に通ったわけでは全くなく、エクレシアを模索する上での通過点でしかなかったのだが、その後、この障害者が味わったのと似たような体験を、筆者も覚えることになった。筆者は新たにこの集会とはもともと何の関係もなかった、ある相当に年配の「兄弟」を集会に紹介した。それは、集会の人々の熱心さには、筆者の心にも何かしら解せないものがあって、一体、長年の信仰者である第三者の目から、この集会はどう見えているのかを判断するためのリトマス試験紙とするためでもあった。

当時、その兄弟は筆者に近しいところにおり、すべての事柄について同意できる意見を持っていたわけではなかったが、それでも筆者の芽には、経験豊かな信仰者だと見えていたので、もしその人の目から見て、この集会に危険があるようであれば、必ず、筆者にそのことを教えてくれるはずだと思ったのである。

ところが、またしても予想外のことが起き、事態は違う方向へ進んだ。長老のような風格のその年配者の「兄弟」を集会に紹介するや否や、それ以前に、筆者と親しくしてくれていた兄弟姉妹の関心が、一斉に彼に移ったのである。何しろ、当時、その兄弟は70代、筆者は30代の半ばである。年齢だけを見るならば、40歳近い年の差があり、筆者など、全く比較にならないほんの小娘に過ぎない。特に、ウォッチマン・ニーを重んじ、年功序列を重んじていたその集会では、ウォッチマン・ニーに精通する長老級の人物の登場を目の前に、筆者の存在はまるでないがごとくに忘れ去られた。

いや、忘れ去られたくらいならばまだ良かったのだが、何かしら、それまでには一度も見たことのないような、訳の分からない侮蔑的な眼差しが、他の兄弟姉妹から感じられるようになったのである。つまり、筆者が自分で紹介したその長老級の兄弟と、もともと集会にいた兄弟姉妹たちが、いつの間にか、筆者の知らないところで結託し、筆者についてよからぬ噂話を色々言い広め、その結果、彼らが筆者をまるで青二才のような侮蔑的な目つきで見下し始めたことがうすうす感じられたのである。

案の定、しばらくすると、その侮蔑的な眼差しはやがて非難の態度へと変わって行き、以前には親しく交わっていたはずの信者たちから、筆者の態度が不遜だ、とか、自分の子供だったらそんな態度は許せない、とか、集会に対する貢献が十分でない、等々の非難が起きた。

その時、筆者は、かつてこの集会に出席した障害者が味わった苦痛が、一体、どこから来るものであったかをよくよく理解した。「高齢者が高圧的な態度で威圧して、上から目線で偉そうに説教して来た。自分などそこでは全く相手にされていなかったし、歓迎されてもいなかった。しかも、自分のことは何でも知っているかのように初対面の信者からほのめかされ、不気味この上なかった。自分は何か薄汚い罪人の一人のように、粗末にしか扱われなかった。断じて許せない」という彼女のクレーム内容を明確に理解したのである。

すでに当時、筆者はKFCの事件をも通過した後で、KFCでいわれなく「悪魔扱いされた」という出来事ですっかり免疫が出来てしまっていたため、信者から侮蔑的な態度を取られたり、いわれない非難をこうむったり、良からぬ噂を立てられるなどのことは、日常茶飯事として、ほとんど動じないまでになっていた。そのように仲間の信者を絶えず陰で中傷し、様々な憶測に基づいた噂を言い広めて酷評しているような団体は、およそまともな団体ではないので、そこにいる人たちから覚えめでたい人間になろうと努力する必要など全くないのである。むしろ、そこで高く評価されているような人間は、決まってまともな人物ではないと判断して差し支えない。

さらに、他の事件を通して、筆者はこの長老級の「兄弟」の性格をもよく理解していた。この集会に限らず、別の交わりでも起きたことであるが、この兄弟を別な信者に紹介すると、誰もが、彼を師と仰ぐようになって、この兄弟に心酔してしまうのである。そして、筆者が紹介した人間が、この兄弟に「弟子化」され、そこに教師と生徒のような序列が出来上がり、すっかり交わりが壊されてしまうのである。筆者から見ると、このような効果は決して良いことではなく、ただ集会の側だけに原因があって起きていることだとも思えなかった。もともとその兄弟の心の中にあったものが、外に出て来て、集会の人々の心の中にあるものと響き合って、序列や差別を生んでいるだけである。

はっきり言えば、『権威と服従』の内容を額面通りに受け取り、自分は年長者だから、親だからと、すっかり心の中で偉くなってしまった人たちが、自分をひとかどの信仰者だと己惚れ、これを他者にも認めさせようと、互いに連帯して、自分たちよりも若く未熟で、説教相手になりそうな信者を捕まえて来ては、彼らを従わせるために包囲網のような城壁を築き上げているだけである。筆者はいつの間にかそれによって追い詰められていたのである。

そのことに気づいた瞬間、筆者は全力でそこから逃げ去った。老人たちに取り囲まれて罪人として非難され、彼らの注文に従わないと、いずれ「悪魔扱いされて追放される」という、あまりにも見え透いたお決まりのパターンに至るよりも前に、そのような愚かしい出来事によって精神的に打撃を受けることを拒否してその場を去ったのである。

その際、ただ単に逃げ出すだけでは、彼らの非難を十分にかわすことはできまいと思ったので、去り際に、最後の交わりの際、それまでに筆者が観察して気づいた集会のすべての自己矛盾を洗いざらい彼らに提示しておいた。

雑居ビルの半地下のようなところにある食堂での会話であった。二対一で責められ、まるで筆者が何か悪いことでもしたかのように、懺悔を迫られそうになる状況の中で、筆者はひるまずにこう反論した。

「私を含め、あなたがたが『集会に従順でない』と思う人たちを一方的に責めるよりも前に、この集会そのものの異常さを考えてみるべきではないでしょうか。なぜあなたたちの集会では、牧師制度を持たないと言っているのに、ベック氏という、牧師にも何倍にもまさる絶対的な権威を置いているのですか? これはまさに偶像礼拝以外の何物でもありませんよね? ベック氏を神様にしてしまっているのではありませんか? それに、どうして集会では兄弟だけがメッセージをし、家庭集会では、姉妹だけが料理をするのですか? この男女の古典的・差別的な役割分担は何でしょうか? なぜあなたがたの集会では、出入り自由と言いながら、実際には、集会に毎回、出席しないといけないプレッシャーがかけられるのですか? 全く出入り自由じゃないですよね。しかも、どうしてある人たちは、まるで謹慎のような処分を受けて、集会に出入り禁止にされたりしているのですか? どうしてあなたたちは献金の使途を明らかにしないのですか? どうしてあなたたちは証と称して、自分たちの過去の罪を赤裸々に語り、互いのプライバシーをあけすけに共有しては、噂話に明け暮れているのですか? どうして集会で発行される証集の中に信徒の学歴を記し、立派な社会的地位をもった人々を積極的に集めようとするのですか?

なぜあなたがたは、一方ではあることを題目に掲げながら、他方では、それに公然と矛盾した行動を平気で取るのですか? それは嘘であって、偽善ですよね。そんな偽善に比べれば、最初から約束などしなかった方がよほど誠実です。牧師制度を持たないと言っていながら、牧師制度以上に強力な指導者崇拝を作り出しているあなたかたは、あなたがたが非難している牧師制度を持つ教会よりももっと罪が重いのではありませんか…。」

筆者の疑問は無限にあったのだが、それを聞いた人たちは、特に、ベック氏の権威に関して筆者が投げかけた疑問を、たじろぎながら懸命に否定していた。それは偶像崇拝ではないかと言う筆者に向かって、彼らは言うのだった、「いや、人間の指導者なしに、我々は信仰を保つことはできない・・・」

まさに「本音が出たな」と感じられる瞬間であった。ドストエフスキーの大審問官の姿が心に思い浮かんだ。結局、KFCと同じように、神だけに信者が従うのではなく、人間の指導者に信者を従わせ、人間の作った組織の序列の中に信者を拘束して行くことが本当の狙いなのである。牧師を持たない、指導者を置かない、我々の集会は対等な兄弟姉妹の交わりだから、序列などない、などと言いながら、その舌の根も乾かないうちに、どんな牧師制度よりももっと強力で絶対的な指導者を作り出し、その独裁者の前に信者たちが跪くのである。そして、その指導者を頂点として、信徒たちの序列を作り出し、自分よりも弱く未熟な者たちを自分の配下に従えて行くのである。そんな生活が、主イエス・キリストだけに従う信仰と何の関係があろうか。

到底、分かり合うことのできないその会話の最後を、筆者は次のように締めくくった。「私にはそのような自己矛盾と偽善に満ちた不誠実な理念に基づく集会が、本当に聖書に合致したエクレシアの姿だとは到底、思えません。ですから、たとえそんな集会に集っている偽善的な人々から非難され、罪に問われたところで、私が悪いのだとも思っていません。むしろ、間違っているのはあなたがただと確信しています。」

多分、そうでも言わないことには、それまで集会で受けて来た数々の恩恵を返せと責め立てられかねない雰囲気であった。彼らは非常に憤慨し、筆者を生意気だ、不遜だ、恩知らずだ、と考えて、鼻息荒く責め立てようとしていたが、もうそれ以上のことは、聞いても無駄である。親戚でもなければ、親でもなく、ほんの数ヶ月程度の知り合いでしかない人間から、そこまで言われる筋合いも全くない。筆者も何も言わせず、退席した。

筆者はこうして、その集会でかつては親しくしてくれていた、恩人のようでありながらも、今となっては筆者に尽きせぬ憤りを燃やすようになった信者たちを振り切って逃げた。彼らの知的レベルも、KFCとは異なっていたので、悪魔だとか、イゼベルだとか、ユダだとか、そういう愚かしい非難の言葉が飛び交う、あまりにも馬鹿げて幼稚な修羅場は避けられたが、それでも、ほんの小娘に過ぎない人間が、20も30も年上の複数の信者たちに囲まれて、その非難を交わすのは大変な労力が要る。まるで、カルトである。もちろん、筆者の心には恐れはなく、誤った教えと序列に導かれる団体に対するどうしようもないやるせなさと拒否感があるだけであったが、それでも、町を歩いているうちに、悪徳キャッチセールスにつかまって、怪しげなオフィスに連れて行かれ、理不尽な説得によってさんざん不当な契約を迫られながら、命がけで何とかそれを拒否して逃げて来た市民のような気分であった。

それと並行して、筆者の紹介で、集会に後からやって来たのに、筆者を差し置いて、すっかり集会の「権威」となってしまった長老級の兄弟にも連絡を取ってみた。その際、やはり、筆者の知らないところで、この兄弟が他の兄弟姉妹と筆者の情報を内密にやり取りしていたことを、兄弟自らが白状した。

その兄弟が無言のうちに言わんとしているのは、要するに、こういうことであった。「他の兄弟姉妹に助けを求めても無駄だよ。あなたの弱みは、全部、私だけでなく、彼らももう知っているのだからね。観念して、私たちの言うことに従いなさい。」

こういう事態も、その時が初めてではなかった。何年も前に、やはり筆者が紹介して始まった別の交わりでも、この兄弟はこのように、筆者を中傷することによって、筆者が紹介した信者を筆者から遠ざけ、自分に心酔させた上で、筆者を交わりから排斥しようと試みたことがあったのである。その事件をはっきりと思い出した。そして、やはりあの時起きたことは、筆者が確信した通りだったのだなと理解した。

またしても、筆者は、この人物によって出し抜かれ、交わりを奪われて、弾き出されてしまったのである。だが、そんなことは筆者にとってどうでもよかった。ようやくこの「兄弟」の心の本質が見えたことに、かえってほっとする思いであった。つまり、交わりにおいて自分が教師のように注目されて、その交わりの中心人物となり、交わりを作るために助力してくれた人間を追い出して、それを私物化したい、というのがその「兄弟」の本当の狙いだったのである。

普通の人であれば、いつの間にか、信頼していた人たちに裏切られていたと分かれば、それだけで相当なショックを受けるであろう。だが、筆者にとっては、こうしたことは、すでに気づいていた予定調和的な結末に過ぎなかったので、特に驚かなかった。

だが、その兄弟は筆者から頼りとしている信者を剥ぎ取ったことで、心理的打撃を与えることができたと思ったのであろう。それを機に、彼は強気になって、あろうことか、筆者の方がこの集会に先にやって来て、筆者の紹介で自分がその交わりに出るようになったというのに、完全に筆者を小娘扱いして、明らかに断罪口調で、次のように言った、「ヴィオロンさん、〇×兄弟姉妹に無礼を謝りなさい! あなたの生活には十字架がない! あなたにはちゃんとした教会に所属することがぜひとも必要です!! これからも日曜ごとに〇×集会に出席しなさい!!」

何か現実というよりも、絵に描いた物語のようだと、心の中で呆れる展開であった。ほんの数ヶ月前に、筆者の紹介で、後から来たはずの兄弟が、まるで集会の長年の古参信徒のように、集会へ出席しなさいと筆者に説教して来るのにも恐れ入ったが、それをしかも、常日頃から、「エクレシアは組織ではない」とか、「ベック氏を頂点とする集会のあり方には疑問を感じる」などと筆者に隠し立てなくあけすけに語っていた人が言うだけに、この自己矛盾というか二重性には、心底呆れるのであった。その「兄弟」はリーダーを置かない交わりのあり方を提唱していたので、ベック氏が集会の頂点に立っていることには、もとより感心していなかったのである。

以前の筆者は、今よりもはるかに未熟で、自分の判断に自信がなく、繊細で、感じやすく、周囲の人々の言動に影響されやすく、彼らの助言を相当に重んじていたために、もし突然、身近な兄弟姉妹の誰かから叱られたり、非難されたりすれば、自分に落ち度があったのではないかと思い、あれやこれやと思い悩んだことであろう。少なくとも、深刻なショックを受けたものと思う。だが、この頃には、すでにKFCでの前例があったため、こうした人々の主張にあるカラクリが、予め手に取るように見えてしまっていたのである。

要するに、結局、そこにあるのは年功序列、男尊女卑などの、この世的な数々の差別や弱肉強食の理念と、そうした世的な価値観に基づく地上的な組織・人間関係の中に、信者をからめ取り、支配し、従わせようという欲望だけなのであった。年長者が権威となって年少者に君臨し、目下の人間を犠牲にして、その人間から栄光を吸い上げ、収奪の対象としたいという欲望によって、組織全体が支えられているだけなのである。そこでは、目に見える人間の序列のピラミッドが絶対化され、その中に信者を組み込んで、霊的搾取の材料にするために、各種の説得や感化が試みられているだけで、神や聖書や信仰は、この支配と搾取の体系を正当化するための隠れ蓑に過ぎない。むろん、本当に信仰を持つ信者たちもいるにはいるのだが、この偽りの体系の中では、制約を受け、どうすることもできない。そんなものが、聖書に基づく適切な信仰生活や、信徒の交わりではあり得ない、筆者は今でもそう考えている。

しかも、そこでは、ただ霊的搾取が行われるだけではない。KFCを振り返ればよく分かるように、彼らのひそかな楽しみは、常に誰かに罪人・落伍者・失格者という烙印を押して、彼らを集会から排除する一方で、自分たちは合格者だ、神の選ばれし勝利者だ、選民だ、義人だと優越感に浸り、排除した人間を苦しみに追いやって、自分たちは楽しい行事に邁進して勝ち誇ることにある。

いわば、霊的カースト制を作って、常に誰かを見下し、排除し、懲罰を加え、賤民の階級に投げ落としては、必要のない苦悩を味わわせ、その人々に君臨して優越感を味わうことによって、それを自分たちの「霊的な進歩」の証拠とみなし、高慢な自己肯定の根拠としているのである。もしそのように誰かを見下す優越感がなければ、つまり、排除したり、罰したりする相手がいなければ、彼らの自負心は満たされず、その偽りの「信仰生活」は一歩たりとも前に進まなくなるであろう。もし彼らが心の中では蔑んでいる「賤民」たちが、彼らの正体を見抜き、彼らの魔の手を振り切って逃亡し、反撃し、自由になろうものならば、たちまち彼らの「偉さ」も幻想として失われ、消えてなくなるであろうと思う。

だから、筆者は、そのような考えを持つ人間から、日曜礼拝に出席しないことや、特定の集会に属さないことを「罪」として断罪されても、まるで他人事のように影響を受けることなく、冷静に言葉を返した。「〇〇兄弟、でも、あなたはエクレシアは人間の作った組織ではないとあれほど言っていましたよね。日曜礼拝を義務化している教会は、間違っているし、おかしいとあれほど言っていましたよね。毎週、同じ指導者を見物するために、同じ場所に、同じ時間に、一定のお客が集うなんて、そんなものは神への礼拝でもなければ、信仰生活でもないと、言っていましたよね…。なのに、どうしてあなたは、自分でも間違っていると最初から分かっているものを人に勧めるんですか? どうしてそんな提案に私があえて応じなければならない理由があるんです…?」

その兄弟はさすがに電話口の向こうで苦笑した。「それはそうですが…、ヴィオロンさん、でもね、それは私たちだからこそ分かっていることで、彼らにはその真理がまだ見えていないんですよ。彼らは教会からは出たかも知れないが、まだどういう交わりがあるべき姿なのか、分かっていないんです。だから、自分たちが作っている制度が中途半端で、不完全で、間違っているということも、彼らには分からないんです。彼らの礼拝はまだ不完全なんですよ、ヴィオロンさん。彼らには見えていないのだから、仕方がありません。

でも、問題は、彼らの作った制度は不完全でも、彼らに信仰はあることです。だから、私は一概に彼らを切り捨ててしまうことはできないんです。私はそんな彼らに仕えているんですよ。責めるんじゃなく、仕えているんです。彼らが気づいてくれるようになるまでです。もちろん、彼らが交わりの扉を閉ざすなら、それは仕方がありませんが、そうならない限り、私は彼らにも働きかけます。

あなたにはそういう気持ちはないんですか? あの人たちが、あなたが納得するレベルに達していないから、だから我慢がならないと、あなたは彼らを切り捨てるんですか? 彼らが分かるようになるまで、見守って、助けてあげようとは思わないんですか?」

筆者は憤りを感じつつ、それでも冷静に答えた。「要するに、それは自分には真理が分かっていて、彼らにはそれが見えていないから、真理が分からない可哀想な人たちの目が開かれるまで、自分が彼らの世話をしてあげようという話ですよね。そんなのは、私に言わせれば、親切心でもなければ、謙遜でもなく、兄弟姉妹に仕えることでもないと思います。ただ単に人を上から見下しているだけです。

そんな考えでは、ミイラ取りがミイラになるだけですよ。彼らのほとんどは絶対にベック氏から離れることはないと思いますし、ベック氏に理解を示さないあなたが、ベック氏から離れるようにという影響を彼らに与えることが、彼らにとって本当に益になると思いますか。そんな方法で彼らを目覚めさせ、変えることができるとは私は思いません。むしろ、それは集会に分裂をもたらそうとすること以外の何物でもないのではないでしょうか。たとえベック氏を信奉することが間違っていたとしても、彼らがその罪に自主的に気づくまで、誰にもどうしようもありません。あなたがそれに関わることに何の意味がありますか? 

あなたのしていることは人助けではない。自分の望むレベルに達していないと、心の中で密かに見下し、蔑んでいる人たちをわざわざ相手に選んで、その人たちにかいがいしく上から手を差し伸べ、助け起こし、尽くしてやって、彼らもいつかは自分のように目が開かれて進歩するだろうと思いながら、自分の優しさや親切心に、自分で酔いしれる、それは本当の親切ではないです。

そんなのは高慢であって、奉仕でもなければ、人助けでもない。ただ自分が人よりも優位に立ちたいから、指導的立場に立ちたいから、いつも自分よりも明らかに劣っていて、弱みを抱えて、真理が見えていない人間をそばに呼んで、関わろうとしているだけであって、それは恐れや劣等感から来たことであって、そこには彼らに対する真の敬意がないのです。しかも、あなたの親切は、彼らにとっては全く無用の長物で、有難迷惑でしかないでしょう。

彼らはベック氏から離れないと思いますよ。そんな風に、相手を見下げながら、その人たちの集会をかき回し、分裂に追い込むような関わり続けても無益でしかないと私は思います。間違っていると分かったものからは、ただ静かに離れるだけのことです。自分でも間違っていると分かっているものに、わざわざ関わり続けることは有害です。誤謬の中にある人を目覚めさせようとしても、自分が害を受けるだけです。しかも、誤謬の中にある人を捕まえて来て、その人たちと一緒になって、私を責めようというのではナンセンスです。あなたはまるで私が十字架を経ていないかのように言いますが、真に十字架を経ていないのは、一体、誰なんでしょう?」

「私は貴人たちと争った」――ネヘミヤの例から――ネ

 さて、Dr.LukeのKFCの異端思想の分析がひとつの山を越えたので、少しほっとしている。

 むろん、これで終わりではないが、一つの山場を越えただろうと感じている。KFCの理念の異端化を明確に分析することにより、この悪しき団体と霊的な訣別宣をしたことが、今後、筆者の人生に必ずや有益な効果をもたらすであろうと確信している。

 ずっと以前に「牧師制度の危険〜偶像崇拝が大衆にもたらす偶像との一体化願望〜」という記事を書いたが、そこに記されている警告のほぼすべてがまさにKFCにぴったり当てはまっていると感じられるため、多少、追記しておいた。
 
 KFCは、キリスト教界に属さず、牧師制度を持たなくとも、教会に「御言葉を取り継ぐ」ための人間のリーダーを置けば、必ず、その人間が神格化され、どの団体でも最後には同じ腐敗に落ち込むということを証明する格好の生きた実例であると言える。
 
 キリスト教界の牧師制度を批判していたDr.Lukeが、牧師制度と同じ罠に落ちたことは、まさにカルトとアンチカルトが同一であることをよく示している。御言葉に立脚して生きないならば、他者への批判はむなしい。むしろ、御言葉に立脚せずに、人間的な観点から、政敵を批判することは、危険でさえある。Dr.Lukeもまた、村上密牧師と同じように、魔物を見つめているうちに、魔物と一体化したのである。

 神と人との仲保者はキリスト以外にはない。信者にはキリスト以外のどんな目に見える「霊的指導者」も要らない。にも関わらず、御霊以外に「みことばを取り継ぐ教師」を置き、それを介して神を理解しようとする制度を打ち立てると、必ず、それが人の心の偶像となり、神の御怒りを買う様々な呪われた事象を引き起こす源となることをKFCはよく証明している。

 確かに、Dr.Lukeの言った通り、エクレシアとは人間が造った組織ではないのである。しかしながら、Dr.Lukeはそのことを重々知りながら、自分自身が組織のリーダーとなる栄光にしがみつき、これを捨てられなかったのだから、キリスト教界よりももっと罪が深いと言えよう。
 
 ペンテコステ・カリスマ運動は、特定の霊的指導者に信徒を従わせるという共通したスタイルを持っており、KFCはこの運動と手を切らなかったのであるから、以上のような結果に至るのも偶然ではない。

 牧師制度を非難しながら、自分が牧師同然の存在となって、信徒の心を盗み(しかも現役のキリスト教界に身を置いて、他の指導者に従っている信者たちの心を盗み)、自らを「神」として、栄光を受けているDr.Lukeには、もはやニッポンキリスト教界を非難することのできる資格がない。

 にも関わらず、相変わらず同氏は、キリスト教界だけに非があるかのように非難して、自分自身をかえりみようともしないのだから、そんな同氏に降りかかる報いは、おそらくキリスト教界の牧師以上に厳しいものとなるであろう。

 Dr.Lukeは現在、自分の活動を批判する人間は、みな同氏に「嫉妬している」のだと公言している。筆者のように、あからさまにKFCの異端性を指摘している人間も、同氏から見れば、まさに「Dr.Lukeに嫉妬している筆頭格の人間」ということになるのであろう。

 だが、実際には、そんな馬鹿げた理屈は、同氏の頭の中だけで作り上げられた被害妄想に過ぎない。何しろ、筆者にはこの老境にあって自分を「神だ」と宣言しているおじさんに嫉妬しなければならない理由が何も存在しない。

 筆者は自分の人生に満足しており、主がこれから何をして下さるのか、将来どんなみわざを見せて下さるのかに霊的飢え渇きと期待を寄せている。

 普通に人間的な要素だけから考えても、筆者には、Dr.Lukeに嫉妬する理由がない。筆者はDr.Lukeよりも長生きするし、Dr.Lukeはピアノを弾けるのだろうか、楽譜を読めるのだろうか、白鍵と黒鍵の区別が分かるのであろうか、キリル文字が読めるのだろうか、それから、女性ならではのたくさんの特権を、全く味わうことができないではないか。

 一体、なぜ、筆者がそれらを全部脇に置いて、Dr.Lukeに嫉妬しなければならない理由があるのか、あるいは、Dr.Lukeを目当てに群がっている信者たちに筆者が嫉妬している、という理屈になるのであろうか。

 だが、KFCに集まっている全ての人々よりも、筆者は年少であり、さらに、KFCにいる女性たちの多くが、家庭的に不幸である。結婚していても、夫の愚痴を外で触れ回るような人たちがおり、あるいは、夫憎しという気持ちから、もしくは家庭内の孤独から、Dr.LukeとKFCに希望を託し、現実逃避しているように見えてならない。自分の抱える人生の諸問題から逃げるために、KFCを利用しているのである。

 しかも、彼らはKFCの中で、Dr.Lukeという偶像を巡って、絶えざる内紛を経験して、互いに妬み合い、押しのけ合っており、そして、いつも最も有能な人々から順番に排斥されて今日に至っている。

 そういう恐るべき様子を実際に見ていながら、誰がそんな集団を妬むのであろうか。
 すぐに考えれば分かることだが、すべてはさかさまであり、逆なのである。Dr.Lukeこそ、キリスト教界と、彼に理解できない真理を知っている信者たちに、嫉妬して来た人間である。

 まず、Dr.Lukeがとりわけ憎しみを向けているキリスト教界の牧師には、自分の教会と信徒の群れがおり、彼らはDr.Lukeよりもはるかに商売上手でしたたかであるから、礼拝堂さえ持たないKFCとDr.Lukeを妬まなければならない理由は存在しないであろう。

 さらに、キリスト教界には、真理がそれほど開けていなくとも、Dr.Lukeには逆立ちしてもできないような、神に対する貞潔な生き方をする信者たちが存在している。多くの富はなくとも、主だけを愛する人々が存在している。そのような人々は、たとえ組織の中にいたとしても、エクレシアの一員なのである。

 そして何よりも、我々には、御言葉なるお方への確かな信仰が存在している。我々はキリストのうちにあって「神の子」とされる特権にあずかっているので、Dr.Lukeのようにキリストを否定して、「私は神である」などと決して宣言する必要がない。そのように言うことによって、Dr.Lukeは自らまことの神、唯一の神を否定して、自らを救いの対象外としているのである。

 大体、ペットが飼い主になり代わろうとは願わないのと同じように、我々は神の地位を乗っ取ろうと願う必要がない。ペットは慈しまれ、可愛がられ、育てられてこそ、幸せなのであり、我々は、神になるためではなく、神を賛美するために造られたのである。

 ペットは飼い主と共に泣き、喜び、楽しんでこそ、幸せである。ペットがパソコンに向かって複雑な作業をする必要もないし、生活のことで思い煩い、月曜から金曜まで満員電車に乗って通勤して働かなくとも良い。学術論文も書かなくて良いし、偉業を成し遂げることも期待されていない。そんなことは彼らに最初から求められていない。ペットを養うのは飼い主の責任であり、飼い主がペットの命を支えるために偉業を成し遂げるのである。

 我々は動物以上の存在であり、ペット以上の存在であり、神に愛され、育まれ、訓練される神の子供である。しかし、子供であり、僕でありながら、同時に、キリストは我々を友と呼んで下さり、花婿の愛を持って接して下さり、もし私たちが切に願い求めるならば、ご自身を現し、御心を分かち合って下さる。果てしなく偉大である方が、我々人間に過ぎない者を心に留めて、愛し、慈しみ、ご自身を分かち合って下さるのである。

 そのように愛され、キリストを通して、父なる神の子供として受け入れられているのに、一体、何の不満があって、我々が、神の地位を乗っ取る必要があるのか。神の子らは、時が来れば相続者として、父の財産をすべて受け継ぐのである。主イエスの御名によって、彼のものはすでに私たちのものとされている。御霊が、約束のものを受け継ぐ保証として与えられている。なのに、一体、何のために、我々が神の子の特権を捨てて、「神」ご自身になり代わろうとする必要があるのか。

 神から疎外されていればこそ、彼らはそのように企てるのである。相続者でないからこそ、家長を押しのけて、家の財産を乗っ取り、盗もうとするのである。

 現在のDr.Lukeの姿は、まるで一杯のレンズ豆のあつもののために、長子の特権を売り払ったエサウのようである。己の肉欲のために、子としての特権を売り払ってしまったので、もう「神の子である」と言えなくなってしまったのであろう。だからこそ、家全体を乗っ取ることによって、不法に相続にあずかろうと、家長を否定してまで、「私が神である」と主張しているわけである。まだ時も来ていないのに、自分が家長になろうとしているのである。

 腐敗した富や特権が彼らをそこまで盲目にさせたのであろうか。救いは、神の恩寵であって、人間の覚醒によっては決して手に入らないことを彼らは忘れたのである。エサウは泣いて懇願したが、長子の特権はもう戻って来なかった。

 これまでにもそうであったが、自分がいかに愛されているかではなく、いかに妬まれているかということばかり強調するDr.Lukeは、自ら悪しき言葉を振りまくことによって、自分で自分を貶め、自分で自分を呪い、自ら全世界の信者の憎まれ者・嫌われ者となり、悪霊の攻撃を自ら呼び起こしているのである。

 日本には言霊信仰というものがあるが、ましてクリスチャンは御言葉なるお方を信じているわけであるから、自分の述べる言葉の大切さを理解しなければならない。我々は自分の言葉によって、自分の歩みを規定しているのである。

 悪い言葉を自分に対して吐けば、悪霊がそれに乗じてやって来る。Dr.Lukeのように、絶えず「私はキリスト教界から標的にされ、大勢の信者たちから憎まれ、嫉妬され、歯ぎしりされる対象となっているのだ」などと豪語する人間が、無傷で済まされるはずがない。

 そういう自虐的な言葉は、悪霊たちの大好物であり、そういう台詞を吐き続けて自分で自分を傷つけている人間を、悪霊どもが放っておくことはなく、喜んで人間関係のもつれと混乱の中に投げ込み、彼を自分で述べた通りの結末へと導くであろう。

 いい加減に気づかなければならない。日本キリスト教界がDr.Lukeを攻撃しているのではなく、彼が自分で自分を貶めているだけである。 Dr.Lukeのことばを聞けば分かるが、同氏は自分で悪しき汚れた言葉を連発しては、自ら暗闇の勢力の敵対感情を煽り、自分で破滅と呪いを招き続けているのである。

 Dr.Lukeはこれまでニッポンキリスト教界に破滅の宣告を下し続けたが、かえってその報いは、KFCに降りかかり、キリスト教界の手先が送り込まれてKFCは会堂を失うということも起きた。
 
 また、KFCでは、絶え間なく、信者たちの妬みによる足の引っ張り合いが起きて来たが、それもまたすべてDr.Lukeが自らを神格化したことによって引き起こした現象である。

 KFCにはこれまで絶え間なく不幸な事件が起きて来たが、そうした事件は、全てDr.Lukeのことばによって招かれたものであった。今や、同氏は、自分や自分たちの団体が、全世界から憎まれ、とりわけキリスト教界から激しい憎しみの対象とされ、絶えず攻撃されているかのように主張しているが、そのように主張することによって、自ら悪霊につけ入るすきを与え、霊的に敵を呼び込んでいることに全く気づいていないのである。

 そんな自作自演劇によって自ら滅んで行こうとしているのだから、全く取り合う価値もないほど馬鹿馬鹿しいことである。しかも、自分たちを「神だ」と言いながら滅びゆくのだから、何とも形容しがたいほどに愚かしいパラドックスである。

 だが、約70年ちょっと前に、そういう人々が我が国には大量に存在していた。その人たちは、全身全霊で「神になる」ことを求めながら、異常かつ悲劇的な死に方で、死んで行ったのである。いつの時代にも、恵みによって救われるのでなく、自分から神になろうとする人々の行き着く先は、同じなのである。

さて、今回の本題は、T. オースチン-スパークスの「ネヘミヤ 今日への生けるメッセージ」を示すことにあった。これを読んで気づかされたことがある。

 筆者はこちらに来た当初、こちらには、エクレシアに属する民が大勢いるのだろうと想像していた。そこで、そのような信者たちと出会い、今までと違ったより充実した交わりを育めるだろうと期待していた。

 ところが、現実はまるで逆であった。筆者がここに来るまでは、高みに存在するかのように見えていた輝ける信者たちのほとんどが、筆者の仲間でないどころか、聖書の御言葉に反する憎むべきものを手放そうとしないアンシャン・レジームの代表者であることが判明したのである。

 彼らは、自分たちは組織を持たない、と言いながら、組織を作り、指導者を置かない、と言いながら、指導者を崇拝し、自分たちはキリスト教界の信者とは違う、と豪語しながら、キリスト教界よりももっと悪い霊的姦淫に落ちていた。そして、地上の富を誇り、肉欲を誇り、十字架を語りながら、自己を決して十字架の死に決して渡すことなく、神の御言葉を曲げて、高慢に、忌むべきものを宝として歩んでいたのである。

 筆者は当初、人間的な未熟さから、そのような人々を説得可能であるかのように思っていた。彼らを公然と辱めることがためらわれ、何より、彼らの存在が惜しまれたのである。だが、それが、不必要な同情であることに気づき、また、すべての説得は意味がなく、それはミイラ取りがミイラになる道でしかなく、この人々はもともと仲間ではなく、むしろ、公然と対峙せねばならない敵同然の裏切り者の相手だったのだ、という事実に気づき、彼らを説得しようという考えを捨てて、ただ主に向かって行ったのである。
  
 だが、しばらくの間、こうした事態は筆者の目に異常すぎるように映ったので、一体、これは何だろうと思いめぐらしていた。一体、筆者が期待していたエクレシアはどこへ行ってしまったのか。こんな有様が主の御心なのか? 何のために筆者はここに置かれたのであろうか? なぜにこれほど主に忠実な民がいないのか?

 だが、T. オースチン-スパークスの「ネヘミヤ」を読むと、そんな疑問も氷解する。
 
「終末の状況」、これは主イエスが地上に来られた当時の様子と重なる。

・・・ネヘミヤ記は一貫して主の来臨と関係しているということです。ルカはただちに主イエスを示します。彼は宮の中で少数のレムナントに囲まれています。これらのレムナントは旧経綸から来た人々であり、新経綸の証しを担います(なぜなら、主イエスが来られた時、証しを担っている人はごく僅かしかいなかったからです。シメオン、アンナ、他の少数の人々だけが、イスラエルの慰め、主のキリストを求めていました)。

主イエスは確かにこう言われたのである、「しかし、人の子が来たとき、はたして地上に信仰が見られるでしょうか。」(ルカ18:8)

これは主の来臨に向けて、エクレシアが地上で大規模に拡大して行くというある人々の予測とは全く逆である。彼らは、神の家を建設するという名目で、絶えず人間の方ばかりを向いて、普通に考えても、到底、満足できない水準にある人々、しばしば堕落した人々を助けようと、活動にいそしんでいる。その結果、ほとんどの場合は、ミイラ取りがミイラに、盲人による盲人の手引きになって終わるのである。

キリスト者は、弱さや問題によって連帯することはできない。十字架を経て、エクレシアの戸口で自己に死んで、キリストの復活の成分によって結びつかなければ、エクレシアとは呼べない。キリスト以外のものによって連帯する時、決して持ち込んではならないものが神の家に持ち込まれ、交わりが損なわれることになるのを私たちは理解しなければならない。

おそらく、エクレシアの発展とは、規模の増し加わりではなく、質の深まりなのであろう。キリストが増し加えられる度合いが、エクレシアの拡大であり、それは明らかに規模の問題ではなく質の問題なのである。

そこで、終末の時代に、主に忠実な民がほんの少ししか残っていないように見えたとしても、落胆すべきではないことが分かる。

さて、ここからは解説を省くことにする。筆者の言いたいことは、もはや解説しなくても明らかだからだ。ネヘミヤの物語のどれほど多くの部分が、実際に、筆者自身の経験して来たことと重なるであろうか。

ネヘミヤは神の家の腐敗に直面した。大祭司や、神の家にいて高い地位に着いている指導者や信者たちの堕落を見た。信者が自分の兄弟を貶め、踏みにじり、兄弟を搾取することによって利益を得ているのを見た。また、信者が分不相応な贅沢を享受した結果、負債から抜け出られなくなっている様子を見た。信者と呼ばれている人々の多くは、大会、指導者のメッセージ、先人たちの書物など、外からの教えの助けにすがり、自分自身の信仰によって立っていなかった。また、多くの信者が、神によらない汚れた教えを大目に見て、異端が公然と神の家に入りこんでいた。ネヘミヤはこうしたものを見逃さず、「貴人たちと争った」――、すなわち、主イエスが商人たちを宮から追い出したように、妥協することなく、混合を退け、十字架に敵対する人の自己からのものを神の家から断ち切ったのである。そして、神の満足は、ただキリストだけであることを示し、キリストだけを土台として据えるよう、神の民に促した。神の家の回復はただそのようにしてしかなされ得ない。



当時の状況

さて、この本に戻ってそれを読み通し、ネヘミヤの時代の状況を示すものに注目するなら、とても嘆かわしい状況が示されていることがわかります。第一に、神の家の明確な証しは崩れ去っています。エズラが反対した問題が舞い戻り、よみがえっています。エズラ記が示すあの麗しい運動、神の家に関するあの真理の回復、この証しや神の家に反する事柄の放棄は、すべて台無しになっています。そして、昔の悪がふたたび台頭しています。証しは弱く、効果のない状況にあります。

エズラ記を背景として、エズラ記とその内容をすべて生き生きと心に留めながらネヘミヤ記を読み通すなら、ネヘミヤの時代、誰もそれらに気づいていなかったこと、そして、ネヘミヤが登場して神の御心にかなうことを行った時、初めてそれらが白日の下にさらされたことに、私たちはびっくり仰天するでしょう。

これは常にそうです。心から神のために出て行かない限り、そこにいかなる邪悪なものや神に反するものがあるのか、あなたは決してわからないのです。しかし、そうする時、以前なら存在するとは信じられなかったものを、あなたは見いだします。それらはひっそりしており、隠されています。ひっそりと進行しつつあり、人々の生活をとらえ、主の証しを破壊しつつあります。神のための積極的な何かが到来する時、初めてそれらの生命や活動が明らかになるのです。



抑圧

そのいくつかを見て下さい。主の民の多く(歴史的に言ってユダヤ人のこと)は、自分の兄弟たちの間で奴隷として売り飛ばされていました。主の民はお互いを売買しあい、自分の兄弟を犠牲にして、自分の権益や利益を求めていました。自分の兄弟を辱め、貶めることで、自分の地位を維持していたのです。

「今日の霊的状況はこれとは異なる」と言う自信は、私には到底ありません。自分の支配下に置ける人々がいなかったなら、また神の民をも自分の食い物にすることができなかったなら、一部の人々はどうするのでしょう?私にはわかりません。これは単純な形から極端な形に至るまで、様々な形で現れます。これは、あの聖くない不快な批判という単純な形で、主の民の間に現れるかもしれません。そうした批判は結局のところ、「自分たちは彼らよりも優れている」と言っているにすぎず、相手を犠牲にして自分たちを正当化しているにすぎません。

私たちの相互批判のうち、これが隠れた動機ではないものがどれくらいあるでしょう。ああ、あの永遠の恒久的な「しかし」、留保が常にあるのです!「ご存じのように、彼らは主を愛しています。しかし……」「彼らは主のためにとても熱心です。しかし……」「彼らには長所がたくさんあります。しかし……」。この「しかし」が、長所全体よりも大きく浮かび上がって、長所をすべて傷つけるのです。

この「しかし」を用いる私たちの多くは、「自分はすぐれている」という思い込みや自分のプライドのために、そうするよう駆り立てられているにすぎません。つまり、他の人を貶めることによって優位に立つことが、私たちにはあまりにも多いのです。そして、神の子供たちを損なう高ぶりのこの形態により、私たちは自分の優位性、地位、影響力を得ますし、また得ようとしているのです。これはそれを霊的に示す単純な例なのかもしれません。

新約聖書の勧めはすべて、これとは別の方向を強調しています。それが強調しているのは、他の人を自分よりも上に置くこと、他の人を自分よりも優れていると常に思うことです。これは反対の方向です。これをするのは肉にとってとても辛いことです。天的なものの証しを神の家の中で十分明確に維持するには、十字架が最初に到来して、この高ぶり、この傲慢、この狡猾な自己充足、自己評価、この「謙遜な」(?)批判――これは結局のところ、高慢の本質そのものです――の根元に直ちに至らなければなりません。

この事実を強調しなければならない理由はおわかりでしょう。高慢は他の多くの方法で現れるかもしれませんし、実際に現れています。たとえば、神の民を支配すること、地位を得ること、奉仕の特権や機会を自分が地位を得るための機会とすることです。新約聖書風の別の言い方をすると、次のようになります。

弟子たちは聖霊でバプテスマされる前、自分の兄弟たちよりも上に立つ機会、互いに優位を競いあう機会、首位の座を占める機会ばかり求めていました。主イエスは彼らに強い言葉を述べなければなりませんでした、「私はあなたたちの間で仕える者のようです」「人の子が来たのは、仕えられるためではなく、仕えるためです」。これが十字架の精神です。

さて、ネヘミヤ記に記されている状況に相当する霊的状況がまぎれもなく存在していることを、あなたは理解できると思います。他の人々が私たちの利益の手段とされており、霊的な意味で私たちは自分の益のために自分の兄弟たちを奴隷として売り払っているのです。もしよければ、あなたはこれをもっと詳しく追うことができます。



破産

この本に出てくるもう一つの点は、主の民であるユダヤ人の多くが破産した生活を送っていたことです。その理由の一部は質入れによるものであり、自分の息子や娘を奴隷として売り飛ばしたことによるものでした。つまり、彼らは自分の権利にしたがって生活していなかったのです。彼らは困窮に陥り、資産もありませんでした。それゆえ、威厳も誉れもなく、負債を負った民だったのです。

この状況も今日霊的にあてはまります。愛する人たち、私たちや主の民の多くは、今日、自分の身分にふさわしく生きているとは到底言えません。残高を調べるなら、破産していることが明らかになるでしょう。もっと簡単な言い方をすると、私たちのうちどれくらいの人がキリストの富を自分で知っているのでしょう?また、私たちのうちどれくらいの人が、他の人々の富に頼って生きなければならない誤った立場にあるのでしょう?

つまり、霊的助けになる外側のものをすべて剥ぎ取られるなら、集会や交わりやそうしたものをすべて取り去られるなら、私たちのうちどれくらいの人が、「私は自分の身分にふさわしく生きています。徹底的分析によると、そうしたあらゆるものから私は完全に独立しています」と言えるでしょう?

私たちはそれらを享受し、それらから益を受け、それらのゆえに神に感謝します。しかし、私たちの命を構成するものは外側のものではなく、主の尊さを知る自分自身の知識なのです。たとえ外側のものをすべて剥ぎ取られたとしても、私たちには決済する能力があり、立ち上がって言うことができます、「あなたは私自身の嗣業を奪うことはできません。私はキリストの内に嗣業を持っています。

それは集会、大会、メッセージ、外側のいかなるものにもよりません。それは主と共にある私自身の内なるいのちです。私は彼を知っているのです」。主はご自分の民の多くを召して、このような状況に直面させられるでしょう。それは、彼らが自分で発見して、見い出すためです。

愛する人たち、終末はまさにこのような状況かもしれません。私は確信していますが、「神の子供たちはみな、個人的な内なる方法でキリストを知り、キリストにあって充足と満足に至らなければなりません」「外側のものが取り除かれ、崩壊し、失望を与えたとしても、自分のためにキリストの内に豊かさを見いださなければなりません」と、終末の時に主は要求されるでしょう。

あなたには決済する能力があるでしょうか?あなたは抵当に入れられているのではないでしょうか?あなたは他の人々がくれるものにすがって生きているのではないでしょうか?それがあなたの支えなのではないでしょうか?

それとも、あなたは自分が主から得るものによって生きておられるのでしょうか?もしそうなら、もしあなたが自分のものを持っているなら、あなたは与えるものを持っており、この人々が陥っていたような物乞いや困窮の状態にはありません。

喜ばしいことに、ネヘミヤは奴隷として売り飛ばされていた人々を贖い、買い戻して、正当な権利を得させました。喜ばしいことに、ネヘミヤは生計を維持するための質入れや子供の売買の仕事をやめさせて、すべての人が自分の足で神の御前に立って自分の道を歩めるようにしました。これは主の民にとって重要な霊的思想であり、終末における運動を示しています。なぜなら、私たちはあまりにも長いあいだ恵みの外的手段にすぎないものに基づいて生活してきたからであり、主ご自身が自分にとっていかなる御方であるかに基づいてあまりにも少ししか生活してこなかったからです。




汚された神の家

次に、宮が異教徒によって汚され、世俗的な用途に用いられました。これを適用する必要はほとんどないと思います。この二つは共に進みます。天から直接生まれた純血の者ではない人々、新生した神の子供ではない異教徒が神の家の中に入り込み、主の民の間に場所を得る時、主の家はただちに主の御心とは正反対の関心や用途の方向にそらされてしまいます。地に引きずり降ろされてしまいます。神の家は地的なものにされ、あるべき場所から引き出されてしまいます。

敵は常にこれをしようとしています。真に再生されているわけではない人々や、再生されたと思い込んでいる人々を、主の民の間にこっそり入り込ませることが、敵の常套手段です。彼らは主の民に属する者としてやって来ますが、主の民ではありません。彼らの存在によって、この世的判断、この世的方法、人の方法、人の考えが、神の家の中に入り込み、それを肉の水準の低い生活にまで引き下げてしまいます。これは悪魔の主要な働きの一つであり、悪魔は絶えずこれを試みています。そして、この試みは成功することがあまりにも多いのです。

確かに、私たちはこれを今日見ることができます。なぜなら、これは大いに広まっているからです。これについて教えてもらう必要はほとんどありません。私たちは至る所でこれに気づきます。しかし、ネヘミヤは終末の神の動きを代表する者として、それに終止符を打ちます。彼は神の家から異教徒を一掃し、神の家が神の御思いにしたがって維持されるように、そして人の考えや人の方法が排除されるようにしました。

もちろん、私が物質的な神の家のことや、人々の集まる諸教会や場所のことを述べていると思う人は誰もいないでしょう。それもこの一つの適用になりうるかもしれませんが、私の念頭にあるのは、神のために天的な民になるよう召された神の民です。

この民の中に肉的な原則、天然的な活動や力を持ち込もうと、敵は絶えず試みています。それは、この証しを天上から引きずり降ろして、人によって運営される地的なものをそれから造り出すためです。ネヘミヤはそれを許しません。彼はそれに抵抗します。こういうわけで、彼は終末に神がなさることを示しているのです。




破られた安息日

次にまた、安息日が無視されていました。安息日がそのあるべき地位から転落し、軽視され、脇にやられ、見過ごされ、無視されていたとは、エズラからこのかた、とんでもないことではないでしょうか。

ここでただちに言いますが、私たちが今考えているのは、これに相当する新約聖書的な霊的意味であり、日のことではありません。ここの時としての安息日のゆえに私たちは依然として神に感謝していますし、それに固執して容易に手放しはしません。しかし、安息日に関する私たちの理解は遙かに高い水準に引き上げられていて、私たちは次のことを見るに至っています。

すなわち、安息日は、神が主イエスによって安息に入られる時の、神の働きの完了の歴史的な型なのです。また、安息日は御子のパースンによって神の働きがすべて完全に成就されたことを物語っているのです。

キリストによる神の働きの完成を脇にやり、見過ごし、無視するなら、あなたには安息も平安もありません。あなたは依然として荒野の中をぐるぐるとさまよっています。あなたは依然として、成就されていない不完全な働きの領域の中にいます。「成就した」という言葉を宣言する立場の上に、あなたはいまだ落ち着くには至っていません。

完成されたキリストの御業を霊的に真に理解している魂は、安息している魂です。神の安息の中に入って、悪魔の圧制から解放されています。完成されたキリストの御業は「もはや罪定めはない」と言っているのに、この事実にもかかわらず、悪魔は常に訴えや罪定めをもたらそうとしています。このせわしなさ、熱っぽい内省、自己分析、ひきこもりはすべて、安息日を見過ごしているせいです。決して安息することも、落ち着くことも、確信を持つこともなく、確かなものが何もないのは、すべてそのせいです。


私たちにとって安息日とは一人の御方であって、日のことではありません。したがって、毎日が私たちにとって安息日でなければなりません。私たちはみな、聖書の一節、テキストとして、「主の喜びはあなたたちの力です」という御言葉を引用しますが、これがこの素晴らしい御言葉の最も深い意味に違いありません。主の喜びとは何でしょう?「神はすべてのわざを休まれた」「神はお造りになったすべてのものをご覧になった。見よ、それははなはだよかった」。

主の喜びとはもっぱら、十字架によって完全に御業を成就されたキリストなのです。神はキリストにある新創造を見て、「よし」と言われました。「主の喜びはあなたたちの力です」。神はキリストによって完全に満足しておられます。これを見過ごしたり、見逃したりするなら、あなたは安息日の休みを失い、心の安息を失います。これがこの状況の原因でした。

しかし、ネヘミヤはそれを回復しました。終末時の運動は、キリストの御業の完全性と、キリストが御父にとって完全な満足であることを回復するものであり、神の民をその中にもたらすものです。

ああ、愛する人たち、この重要性はどんなに評価してもしすぎることはありません。なぜなら、敵は必死になってこれに反対するからです。二つの運動が終末を特徴づけることになると私は見ています。一方において、敵は神の民の足下から確信の根拠を断ち切るために、彼らから安息、確証、平安、確かさ、確信を奪い去ろうとしており、彼らを疑い、恐れ、心配で取り囲んでいます――兄弟たちを訴える者は、終末にこのような方法で、強烈な姿でやって来ます。

神はそれに対抗して、キリストによるご自分の御業の十全性と完全性を回復されます。そして、ご自分の民を安息日の休みの中に置き、その民の心をキリストの方に向かわせて、「これは私の愛する子、私は彼を喜ぶ」「あなたは彼にあって受け入れられており、私は満足しています」と仰せられます。これはみなキリストによります。

主イエスのこの証しを終末に回復すること、これは大いなる対抗要素です。「ネヘミヤ」は終末における回復のための一人の人かもしれませんし、あるいは一つの団体的な器かもしれません。いずれにせよ、「ネヘミヤ」は自分の務めの重要な一部分として、このような意味で安息日を確立しなければならないのです。




十分の一を納めることを怠る

状況の一部分として、もう一つのことがこの本の中に出てきます。それは、主の民が自分の持ち物の十分の一を納めるのを怠っていたということです。私たちが十分の一について述べる時、「十分の一だけが主に属しており、残りの十分の九は自分に属している」とは誰も思わないで下さい。これはまったく間違った聖書理解です。十分の一は全体を表すものであり、「一切を主のために所持する」という事実を示すものとして献げられたのです。

十分の一は「すべては主のものであること」の印であり、証しでした。十分の一が献げられた時、「この収穫全体の十分の一は、すべては主のものであることの印であり、あらゆるものを主からの賜物として主のために所持する印です」という精神で献げられました。

さて、生活がこの域に達する時、神の祝福があります。十分の一を献げることをあなたが始めておられるかどうか、私にはわかりません。それは始まりにすぎません。これが十分に確立される時、主はそれを遙かに超えることを可能にされることがわかるでしょう。そして、この道に沿って到来する主の祝福に、あなたは驚くでしょう。

主の民の多くは、収入や現世の所有物のことで苦しみ、心配し、悩んでいます。この領域での彼らの生活は苦しいものです。これは主に正当な地位を与えていないからです。「あなたの持ち物をもって、あなたの収穫の初なりをもって、主をあがめよ」「私を尊ぶ者を私は尊ぶ」。主のために所有するという主の法則を悟り、真っ先に十分の一をもって主をあがめるようにしさえするなら、現世の困窮から大いに解放されるでしょう。

この言葉を忍んで下さい。これをもう一度強調しても構わないでしょう。神はあらゆるものに対して権利を持っておられます。私たちの十分の一は、すべては主のものであること、そして、すべては主に属するものとして保たれ、用いられねばならないことの、初歩の証しにすぎないのです。

さて、ネヘミヤは民の所有や収入に関して主を正当な地位に置き、これを正常化しました。これは霊的繁栄と現世の安寧に寄与します。さしあたって、これはこれで良いことにします。




混合と区別の喪失

また次に、主の民の多くが外国の妻と結婚していたこと、そうして彼らの区別が失われていたことが、ここでわかります。ネヘミヤはそれらの婚姻関係を断ち、違反者たちに妻を郷里や祖国に送り返させて、そうして神聖な原則を確立しました。

さて、これに対応する霊的意味は、「回心していない夫や妻を持つ人は、彼らから離れ、彼らを無視しなさい」ということではありません。しかし、遺憾ながら多くの人がそうしています。回心していない夫や妻は、主のことも主の権益も心にかけません。そのため、彼らの伴侶たちは多くの集会に出かけて、彼らを独りぼっちにしてしまいます。この罠にかかってはいけません。

これに相当する霊的意味は、「旧約聖書の中のこれらの妻たちは、常に原則を表す」ということです。ご存じのように、女性は聖書全体を通して数々の原則の型です。ここで型として示されているのは、神に完全に属しているものとは異なる数々の原則との同盟、関係、関わりです。こうした原則のいずれかと自発的に関わるなら、主の民を常に特徴づけているべき、あの霊的区別は破られてしまいます。

これはとても広範な領域を網羅しており、数え切れないほど多くのことを含んでいます。しかし、これがその包括的適用です。ここに記されているのは、啓示された神の御旨に反する要素、特徴、原則、法則であり、主の御心、神の御言葉、御霊の道とは別の相容れないものです。ここに示されているのは、それと自発的に関わりを持つこと、それが自分と関係を持つのを許すことです。そのような道の結果、混合という子孫が生じます。これは、神に属するものと敵に属するものとの混合です。神の御言葉に啓示されているように、神が最も忌み嫌われるものは混合です。至る所で神は混合に反対されます。神は物事を全く完全かつ絶対的にはっきりと規定して、完全にご自分に属するものとされます。

ネヘミヤ記のこの城壁は、神に完全に属するものと神に属さないものとを分ける印です。神から出ていないものの割合や程度の問題ではなく、神からではないものが少しでもあってはならないのです。内側にあるものは隅々まで神に属していなければなりません。神に属していないもののための余地は、そこにはありません。ですから、これらの妻たちはその領域から追放されて、送り返されなければなりません。これが示されている霊的原則です。神は混合に反対されます。主の民の間には、恐ろしいほどたくさんの混合があります。




郊外のクリスチャンたち

述べるべきことが、おそらく他に二つあります。ここに見られる民の大部分は、エルサレムの外の郊外に住んでいました。そのため、エルサレムには手仕事に十分な人がおらず、ネヘミヤは彼らに、出て来て他の人々を中に連れてくるよう訴え、励まし、勧めなければなりませんでした。この霊的解釈はとても単純ですが重要です。

霊的郊外に住んでいる主の民が大勢います。彼らは主の証しの中にいません。ほんの少しだけ外にいるのかもしれませんし――ほんの少しとはいえ、外にいることに変わりはありません――あるいはかなり離れているのかもしれません。彼らはあらゆる種類の理由をあげることができるでしょう。「変人になりたくありません」「バランスを欠いていると思われたくありません」「バランスを取りたいのです」と言う人もいるでしょう。あらゆる種類の理由(?)が挙がるでしょう。偏見や疑いのためかもしれません。安全な道を進み続けたいからかもしれません。代価への恐れや、価を払いたくないからかもしれません。中に入ってネヘミヤに協力するなら、サヌバラテやトビヤが好意的でない目で自分たちのことを見るようになるためかもしれません。

これに関して全く確信がないからかもしれません。事がどう運ぶのか見ることを彼らは願っています。事がうまく運ぶなら、そして事が堅固な土台の上に据えられていることがわかるなら、彼らは危険を冒すでしょう!事が堅固なら何の危険もなく、したがって何の英雄的行為も栄誉もありません。

私が何を言っているのか、おわかりでしょう。主が新しいことをなさる時、また、全くご自分と天――そこには天然的な肉の人のための余地はまったくありません――に属するものに対する完全な証し、全く主に属するものに対する完全な証しを得ようとされる時、それは代価を払うこと、好意を失うこと、友人をなくすことを伴います。誤解や誤報を伴います。批判や、「あまりにも極端で変わっており、他のすべての人たちと異なっている」という非難を伴います。そのようなあらゆることを伴うのです!そうではないでしょうか?

さて、これはどうなのでしょう?問題は、神と共に完全に中に入るのか、それとも郊外にとどまり続けるのか、ということです。ネヘミヤは促し、勧め、嘆願し、励まし、手を差し伸べ、招き入れようとします。神はほむべきかな!必要を満たすのに十分な応答がありました。周辺にとどまるのか、それとも中に居てそのような立場の結果を受け入れるのか、私たちは決心しなければなりません。私たちは徹底的にこの問題に決着をつけなければなりません。私たちの中にはそうしなければならない人がいます。

これが何を伴うのか、どれだけ代価が必要なのか、私たちはわかっています。少なくとも、神と共にこの道を取ることによって実際に生じる必然的結果について、私たちはかなりよく見てきました。そうです、しかし、「これは主の道だったのでしょうか?もし主の道なら、長い目で見て、その外側にいても仕方がないのではないでしょうか。一時のあいだ何かを得たとしても、遅かれ早かれ、それは失われてしまうにちがいありません」ということこそ、まさに問題なのです。確かに、私たちは低い水準――損得――で物事を見るべきではありません。結局のところ、「私たちは何のためにここにいるのでしょうか――主のためでしょうか、それとも自分のためでしょうか?」という問題なのです。

主のためでしょうか、それとも自分のためでしょうか?肝心なのは、「主は何を欲しておられるのか?」ということです。それには代価が必要かもしれません。それは多くのことを意味するかもしれません。多くの方面で交わりを失い、好意を失うかもしれません。敵の恐ろしい悪意に巻き込まれるかもしれません。しかし、私たちに何ができるというのでしょう?私たちは神と共に進み続けなければならないのです。私たちはみな、この場所にいるでしょうか?この問題により、様々な思いが私たちの心に迫っているのではないでしょうか?




公の妨害

次に、締めくくるに当たって、これまで誤謬や悪について述べてきましたが、それらのものにネヘミヤはことごとく遭遇しました。それらの誤謬や悪が存在していたにもかかわらず、彼が登場するまで何の注意も払われていませんでした。有力な、影響力のある、公の階級、祭司たちや貴人たちが、それらの誤謬や悪を支持していました。大祭司ですらそれらにくみしていたのです。ネヘミヤはこれに反対しました。

主と共に進むことを決意する時、公的要素が妨害します。これはまさに真実です。私たちは影響力を持つ勢力に出会い、地位や身分のある人々から反対されます。大祭司のように神の最高の権益を公に代表し、人からもそのように受け入れられている人々ですら、神のご計画や神の御旨に対して好意的ではなく、神の完全な証しに全く反するものを大目に見ていることに、私たちは何度も気づきます。これはまさに真実です。

あなたたちの中にはこれを証明した人もいます。主と共に進むことを決意するなら、あなたにもこれがわかるでしょう。ネヘミヤはそれにことごとく出会いました。勇気をもって出会いました。「私は貴人たちと争った」と彼は言いました。影響力を持つ階級を前にして、彼は屈しませんでした。彼は公人たちに屈服しませんでした。彼は貴人たちと争いました。自分が神の委託を受けていることを彼は知っていました。これが人々の間で、天然的権威だけでなく霊的権威をも彼に与えたのです。なぜなら、神から与えられた立場に立って、神から与えられた務めを果たす時、神が自分の傍らに立って下さることを彼は知っていたからです。 彼をこのような人にした他の数々の要素が背景にあったことを、私たちは理解しなければなりません。しかし、これが彼の態度でした。

自分が神の御旨の中にあることがわかるのは素晴らしいことです。自分が神の働きの中にあることを知る時、あなたは大きな確信を持ちます。あなたがその中にあるものは、あなたが始めたものではなく、天から来たのです。そして、あなたはその中に天から霊的に入ったのです。それは神に属しています。これはあなたを道徳的にも霊的にも優った地位に置きます。そして、形式的なものにすぎない非霊的な威厳を上回る威厳をあなたに与えます。


<略>私たちは主の来臨にかかわる終末の時にいるのであり、終末における働きは際立った証しを起こすものなのです。その証しは復活のいのちと力によるものであり、まったく神から出ており、その中に人からのものは何もありません。この証しは、自らに反する多くのものを対処して取り除くことを要求します。」




最後にもう一度だけ繰り返しておこう、

「主の喜びとはもっぱら、十字架によって完全に御業を成就されたキリストなのです。神はキリストにある新創造を見て、「よし」と言われました。「主の喜びはあなたたちの力です」。神はキリストによって完全に満足しておられます。」


キリストと一つであるとは

 エクレシアとは不思議です。

 最近、ある人が「(あなたの言う)エクレシアなんてものはしょせん虚構ではないか!」とたいそうな言葉でエクレシアを非難しました。まるで教会を迫害していた時代のサウロのような、この台詞に答えるのは私の仕事ではありません。

 エクレシアが虚構かどうかは、神様ご自身が必ず証明なさいます。エクレシアが非難され、迫害され、傷つけられる時、使徒時代にそうであったように、主はきっと黙っておられないでしょう。なぜなら、エクレシアとは今日のキリストだからです。

 今日に至るまで、私が兄弟姉妹を名乗る信者から裏切られたり、中傷されたりした回数は数知れず、私はエクレシアの実際を、兄弟姉妹の現実の交わりの中に、ほんのか細い一人一人の信仰の中に垣間見た以外には、はっきりと見たことはありません。

 しかしながら、それでも、私は確信しているのですが、キリストが永遠であるように、キリストの花嫁たるエクレシアも永遠です。

 そして、エクレシアとは、私たちが今日、目にしている混乱に満ちたキリスト教界や、世俗化し、地上の団体と成り果ててしまった教会とは全く異なるものなのです。

 実は、キリストの次に、エクレシアほどにリアリティを持つものは今この世にはほかにないのではないかと私は思います。この世の物質は全て有限ですし、この地上の団体としての教会には、生成と消滅の過程があるでしょうが、天的なエクレシアには永遠なるキリストの性質が満ち満ちており、エクレシアはすでに完成しているからです。

 もし私たちがキリストのうちにあり、キリストが私たちのうちにおられ、私たち一人ひとりがキリストにあって一つに結び合わされているならば、それがエクレシアを構成するのです。むろん、地上にいるクリスチャンたちはみな自分がエクレシアの構成員だと主張するでしょうが、本当にキリストから承認を受けて、ご自身の御身体に連なっているのが誰なのかは、神だけがご存知です。

 しかし、神の目から見れば、エクレシアは完成しているということを心に覚えておく必要があると思います。そして、私たちは、このエクレシアの実際の中に、入りこむ必要があります。

 キリスト者は好みや性格や主義主張を軸にして集まっている団体ではなく、また、教えや、規律といったものでまとまっているわけでもありません。そのように地上的な結束のもとに集められた団体はみな全ていずれ消滅しますが、私たちは、キリストと永遠に一つになるように、地の基がすえられる前から、神の愛によって入念に選び出されたのです。

 万物がキリストを表し、キリストに服する時代の前触れとして、今、エクレシアにおいては、全てがキリストを表し、キリストに服しているのです。

 キリストと一つであること。言葉は簡単ですが、何という驚くべき深い意味がそこにあるでしょうか。今日、自分自身がキリストと全く同じ性質であるほどまでに、彼と一つになっているとはっきり宣言できる人たちがどれくらいいるでしょう? 

 おそらく、実に多くの人たちはここでしりごみしそうになるかも知れません。あなたは自分を見て、あるいはこの私を見て、首を振るかも知れません。いいえ、無理です。私たちは罪深すぎます、あなたも私も罪深すぎて、あまりにもキリストから遠くかけ離れており、そのような言葉は、口にしただけで畏れ多く、自分がみっともなくて恥じ入ります…。

 しかし、それでも、信者一人一人がキリストと一つに結びつくこそが主イエスが願われたことであり、キリストにある新しい人へと造り替えられて行くこと、この新しい霊と新しい人格の中に生きること、それが御心に従って、私たち信じる者に与えられている偉大な特権であり、約束なのです。ですから、今、現状、自分自身がどうあるか、あるいは自分を取り巻く世の中がどうあるかに注目せずに、神の御心に照準を合わせたいと思うのです。

 今、この記事を訂正している最中、目に見えるエクレシアというものは、私の目に、あたかも散り散りとなって砕け散ったかのようです。当初、この集合体を形成しているように見えた信者一人一人は、数々の出来事を経て、散って行きました。地上のリーダーや組織に逆戻った人たちも数多く存在します。

 ですから、エクレシアなどは「虚構に過ぎない」という非難が正しかったかのようにさえ、見える状況かも知れません。しかし、ヨハネが黙示録を書いていたのは、彼がパトモス島に幽閉されていた時のことであり、パウロが各教会に手紙を書いていた時も、彼は囚人だったのです。

 そのような状況で、使徒たちはどうして終末の時代における悪魔に対するキリストの大胆な勝利と、花嫁なるエクレシアの天的な実際を見ることができたのでしょうか。それはこの世における有様とはあまりにも異なる天的な幻だったでしょう。しかし、いかにこの世が暗闇に覆われてただ悪魔の策略だけが勝ち誇って功を奏しているように見えたとしても、ある意味で、霊的に妨害が激しく、大きな苦しみが伴う時にこそ、聖徒らが天の実際に入りこむ道もまた同時に開けていると私は考えます。

 ですから、たとえ多くの人たちが希望を失い、探求をやめたとしても、私は大胆に、「キリストとの一つ」がもっと成就するようにと願い求めたいと思います。私たちが生きているのは、ただこのことのためだと言っても過言ではありません。伝道、礼拝、祈り…、そのような形式的な行事にいそしむことを一切停止してでも、まず神の御前に立ち止まり、「キリストとの一つ」の実質を得ることこそ願い求めるべきなのです。


この山でも、エルサレムでもなく

「イエスは女に言われた、『女よ、わたしの言うことを信じなさい。あなたがたが、この山でも、またエルサレムでもない所で、父を礼拝する時が来る。あなたがたは自分の知らないものを拝んでいるが、わたしたちは知っているかたを礼拝している。救はユダヤ人から来るからである。
しかし、まことの礼拝をする者たちが、霊とまこととをもって父を礼拝する時が来る。そうだ、今きている。父は、このような礼拝をする者たちを求めておられるからである。神は霊であるから、礼拝をする者も、霊とまこととをもって礼拝すべきである』。」(ヨハネ4:21-24)


 用事にて、何度目かの関東行きを決行して来た。夜行バスにもそろそろ慣れたので、会社によって、バスの内装や停車場所等に、色々な違いがあることが分かって来た。今回、乗車したのは、普通の観光バスを、急遽、夜行バスに仕立てたもの。遮光カーテンがないため、走行中にはトンネルの黄色い灯りがカーテン越しにちらちらと車内に差し込み、運転席の大きな窓ガラスを通して、今、どこを走っているのか、道路標識によってはっきりと確認できる。夜行バスとしては、あまり良いサービス内容とは言えないだろう。

 けれども、そのおかげで、私は初めて、関西から関東への風景の移り変わりを観察することができた。阪神高速を通じて、私が長年、住んでいた兵庫県をバスが走っていた間は、まるで身体の中に方位磁石が埋まっているかのように、すべてが懐かしく、身近に感じられた。高砂、姫路、神戸、西宮あたりを過ぎる頃は、景色から目が離せない。もう二度と会うことのない人たちも含めて、色々な人たちとの思い出が脳裏をよぎる。兵庫県は、至るところに楠の木が植えられているのが特徴の一つだろう。三宮にバスが停車すると、しばらく市街を歩いて、道路脇の地図を見ながら、懐かしい地名を確認した。新開地、元町、六甲ライナー、生田神社…。よその土地にいるという感じは全くなかった。

 それから、バスは大阪方面へ向かった。尼崎、吹田、茨木、高槻、京都を経由して、関東へと抜けていく。残念ながら、大阪名物の太陽の塔は見えなかった。京都を抜けたあたりから、私になじみのない地名が始まったので、そのあたりで私の記憶はとぎれた。
 行きは、見知った関西を離れるのに後ろ髪引かれる思いだったが、帰りは、関西に入るなり、ほっと身体がリラックスする。たとえ窓から見える高速道路の景色をぼんやり眺めているだけであっても、住み慣れた土地を走っているだけで、こんなにも人の心は安心するものなのか、と思う。やはり私は関西の住人なのだな。瀬戸内の空気を離れて、関東になじむことはできるのだろうか?

 帰宅して、眠気と、ぼんやりした意識にも関わらず、あるキリスト者に交わりの長電話をかけた。3時間くらい話したことだろう。きっと、迷惑千万な電話だったに違いない。だが、掛け値なしにキリストを第一として生きている人との交わりは、私にとって、かけがえのないひと時なのだ。それに、私は今、自分の人生に与えられている主の不思議な導きについて、とにかく誰かに語らずにいられない…。

 本当に、神を誉めたたえることには限りがない。主の御業の不思議について語りだせば、どれほど時間があっても足りない。主と共に歩むことの幸せを語り始めると、どれだけ日数があってもきっと足りない。イエスの歩まれた道を歩むことの喜び、その新鮮な驚きと、尽きせぬ不思議さ、そのとてつもない特権について話し出すならば、いつまでも、終りは来ないだろう…。

 ところで、これはあくまで私の予想に過ぎないので、異論がある人たちには、あまり怒らないでいただきたいのだが、私は、エクレシアがキリストの真の花嫁として姿を現す際には、人間の作った礼拝制度や枠組みは、崩壊するのではないかと思う。その、壊れなければならない枠組みの最たるものが、日曜礼拝ではないだろうか。

 日曜日に礼拝をすることそのものに異議を唱えたいわけではない。けれども、日本全国の教会の日曜礼拝に、まるでパッケージのように、一そろいに揃っているあのケア・キットは何なのだろうか。一連のワーシップ・ソングに、司会、祈り、リーダーによるメッセージ、献金、交わり、と言ったような、典型的な礼拝の型。それはこの先、主の御業を自由に表すよりも、むしろ御霊の自由を阻害する人工的な要因として、取り壊されずに置かないのではないだろうか? そもそも、限定的な時空間に、限定された人々が呼び集められてやって来て、そこでパターン化された行動を行い、誰か一人が自分の知識と経験に基づいて、神についてのメッセージを語り、他の全員がそれに耳を傾ける…、そんなことの大まかな繰り返しによって、神が礼拝されるという形式は、この先、人工的に過ぎるものとして、長くは持ちこたえられず、まことの礼拝が現れるに連れて、廃れていくのではないのではないだろうか…?

 「あなたがたが、この山でも、またエルサレムでもない所で、父を礼拝する時が来る」、と、イエスは言われた。なのに、今日の教会、チャーチ、チャペルといった名のつくところでは全て、この山、あの山に人を集めて礼拝させる形式を用いているではないか? そのような形式は、本来、御子イエスによって終わっており、神への礼拝は、一人ひとりのクリスチャンが神殿となることにより、可動式のものになっているはずである。それに加えて、日曜礼拝という、安息日に限っての特別な礼拝を過剰なほどに重んじる考え方は、イエス時代に、ユダヤ人にあれほどまでも頑なに安息日を守らせようとしていた律法学者、祭司たちの考え方にそっくりではないか?

 イエスは言われた、御父が求めておられるのは、まことの礼拝をする者たちが、霊とまこととをもって神を礼拝することなのだと。問われているのは、形式ではなく、内容である。真の礼拝は、すでに使徒たちの時代から、エクレシアなるクリスチャンのうちに日々、成就し、行われて来たはずである。しかし、どういうわけか、それは今日、教会という限定された場所での、限定された礼拝制度の中に閉じ込められて、可動性を失ってしまった。さらにそれに加えて、各種の集会、セミナー、勉強会、祈祷会、宣教の訓練、などの一連のプログラムが続き、礼拝をシステマチックで固定的なものにしようとの圧力には終りがなくなっている。それら一連の人工的な枠組み(付属物?)が取り払われる時にこそ、真実、全能主にふさわしい、可変可動の、時空間に限定されない、御霊による自由な礼拝が導かれるのではないだろうか…。

 だが、その解放は、決して、誰か特定の人間のリーダーシップに基づく、上からの「礼拝改革案」としてやっては来ないだろう。まことの礼拝は、荘厳で立派な礼拝堂や、こぎれいなチャペルから始まるのではなく、御子イエスの誕生がそうであったように、取るに足りない、発見するのも難しいような、みすぼらしく、人里離れた小さな村の家々や、名もない人々の、ひっそりした集まりから、始まるのではないだろうか。ちょうど、キリストがお住まいになるには、私たちという幕屋が、みすぼらしすぎるように、神の栄光は、この地上にあっては、いつも土の器の中に隠されながら、現されるものだ、そこで、エクレシアにおけるまことの礼拝も、取るに足りない容れ物の中で、ただ主によって、芽吹き、見事に花咲かせていくのではないだろうか…。

 そんなことを、帰りのバスの中で思い巡らしていた。
 私はこの一年間、ほとんど賛美歌を歌うこともなく、声に出して祈ることもなく、定期的に誰か特定のリーダーのメッセージを聴くわけでもなく、どこの団体の日曜礼拝にもほとんど顔を出さずに、信徒との合同の礼拝を抜きにして、過ごしてきた。だが、ふりかえってみると、その全く枠組みというものがない中にも、極めて充実した主とのひと時があった。私はありとあらゆる方法を用いて、主を求め、祈り、それに、主は確かに応じて、私のもとを訪れて下さり、私の祈りを聞いて下さり、私と共にいて下さり、御心を示して下さった。

 この期間がなければ、私は一対一で、主と向き合い、個人的に主を知るということはきっとなかっただろう。

 そういうわけで、今や私にとって、礼拝とは、何か特別な一定の時間帯を指すものではなくなっているし、礼拝形式へのこだわりもなくなった。形式など、何であろうと、あるいは、なくても、少しも構わない。眠っている時間を除いて、あらゆる時間が、キリストへの思いでいっぱいに満たされているのが、キリスト者の最も理想的で、解放された、自然な姿なのではないかと思う。

 2年後くらいになって、「あなたのあの頃の熱心は、一体、どこへ消えたのですか?」と、人から聞かれるようではありたくない。この道を離れたくない。イエスに従うことの喜びと不思議を、この先、ますます深く味わっていける者でありたい。

  「主の教えを喜びとし
  昼も夜も その教えを口ずさむ
  その人は 水路のそばに 
  植わった木のようだ
  時が来ると 実がなり
  その葉は 枯れない
  その人は 何をしても 栄える…」


エクレシアと主の再臨

昨夜、電話である方と交わりをさせていただいた。かなり遅い時間であったため、かけてよいか一瞬、迷いが生じた。だが、その方はエクレシアのために時間を空けておられ、交わりを求める私の願いに応じる準備ができていた…。

 地上の距離に関わらず、交友関係の有無や深さにも関わらず、主が働かれるところでは、どこででも交わりが成立するのだと思い知らされた。これが本当にエクレシアというものの不思議だ。けれども、残念ながら、会話のすべてをここに書き記すことはできない。なぜなら、私には消化できていない内容があるからだ。

 大体、このブログも含めて、私はいつも地上の言葉を使って語っている。私は人間側からものを見ることに慣れすぎている。それが、私には多分、一信徒としての証はできても、メッセージは語れないと感じるゆえんだ。メッセージは神の御言葉を取り継ぐのだから、そこでは人間臭さは本来、ふるい落とされているべきなのだろう…。

 それにも関わらず、近頃、近くのNPO法人の部屋を借りてでも、交わりの場を提供し、主について語り合う時間を持ちたいとの願いが、どうしようもなく心に起こってくるようになった。この私が、何を語れるのか? よく分からない。一体、誰を呼び集めるのか? 一人としてあてがない。にも関わらず、主について、とにかく誰かと共に恵みを分かち合いたい、語らずにいられない衝動が、最近、内側から起こってくるようになった。

 孤独が高じて、人恋しさが募りすぎて、ついに気がおかしくなったのか?
 きっとそうではないだろう。これが交わりとしてのエクレシアを求める願いなのであり、それは主が私のうちに植えられ、主が働かれるゆえに生じたものなのだと思う。何しろ、それは私の魂からは生じるはずのない願いだからだ。
 信徒の交わりという言葉でさんざん裏切られ、人の集まりに完全に絶望してしまった私の心には、欲得ずくめの願いでなければ、ただ虚無感があるのみで、エクレシアであろうが、教会であろうが、交わりを求めようとの願いは、完璧に死滅していた。それが復活したのは、私自身によるのではない。

「私は色んな組織や団体から排斥されて、ついに地上的な組織の中にはどこにも属する場所がなくなり、今は牢獄に入れられたように、社会から隔離されています」、と私が言うと、
「ああ、そりゃ、良かったじゃない。おめでとう!」との返事が受話器の向こうから返ってきた。
 馬鹿にされているのか? いや、そうではない。

「いかにイエスの十字架が軽いといえども、この状況では、苦しくて音をあげたくなる時があります。永久に私はこのままなのだろうか、そんなことには耐えられない、何とかして名誉挽回したいし、人並みに楽しんで幸福な人生を生きていきたい、まともな職業や、まともな家庭や、車や、財産や、色々な誇るべきものを持ちたいと思わずにいられないのです…。人からどんなに蔑まれ、どんなに貧しく、どんなに惨めな境遇にあったとしても、ただ黙って耐え続けるのが十字架なのでしょうか?」と私。

「気持ちは分かりますよ、でも、そこで自分をごまかして、つまり、自己弁護しようとしてはいけません。サタンは私たちが肉なる自己にしがみつき、肉を立てようとするのを待っているのです。けれども、キリストにならう道とは、馬鹿にされ、誤解され、あざけられ、軽蔑される道なのです。私たちは肉体を持っているとはいえ、すでに肉に死んでいます。私たちの命はすでに死んで、キリストと共に神のうちに隠されているのです(コロサイ3:3)。神のうちに隠されている、これはいわば、墓の向こうで生きるようなものなのですよ。」

「それじゃあ、私はすでにこの世とは別次元で生きているようなものだということですね。だから、この世からはたとえ死人のようにみなされていても仕方がないし、むしろそうあって普通なのだと」
「そうです、この世に対しては死んで、隠された命を生きているのです。自分を祭壇に横たえ、本当に死んでしまえば、敵ももうそれ以上、あなたを攻撃できないのですよ」

 会話は、キリスト者はイエスにならって、十字架、死、復活、キリストと共に御座につくこと、それらを経験しなければならないという運びになった。私は自分の名誉回復をいまだに願ったりしている時点で、本当の意味では自己の死さえ完了していないのかも知れない。
 今後、馬鹿にされようと、蔑まれようと、浮浪者のようにみなされたとしても、自己を立てようとはもう思うまい、と決意を新たにした。私の名誉回復は、主が再臨されるときになされるのだから、それを信じれば良いではないか。

 また、私たちの戦いは血肉に対するものではない、だから、真の敵は人間ではないということが、歩みを進めるに従って、もっとはっきりと分かって来るだろう、との話であった。そうなれば、もはや肉なる人間に対する憎しみや恨み、怒りなども、持ちようがなくなってくるのだと。
 
 イエスが再臨されるのは、地上に神の花嫁たるエクレシアが整えられた時なのであり、そのエクレシアは今、着々と準備を整えている。私たちには今、見えてはいないかも知れないが、主は信じる者をすでに各地で起こされ、その居場所に関わらず、細胞同士を不思議な方法で結び合わせるように、キリストの身体を作り上げようと、キリスト者を今まさにつなげようとなさっておられるのだ。

「あなたはキリストを産んだマリアと同じ重大な使命を今日、担っているのですよ。あなたの腹から生ける水が川々となって流れ出る、これはあなたからキリストが生み出されるのと同じです。キリストはあなたのうちにおられるのですが、あなたを通して、キリストの命が川のように流れ出て、他の人たちを潤すようになるのです。
 日々、自分の十字架を背負うとは、楽しいことばかりではありませんから、チャレンジです。自分にはできないとの恐れが生じるでしょう。けれども、キリストが責任を持って成して下さるのですから、従うことは可能だと信じるべきなのです。あなたが言うべきはこうです、『御心のままになりますように』」

 今、主の花嫁として姿を現しつつあるエクレシアは、きっと世からは隠されるだろう。それは唯一正しい真の教会として大々的に自己宣伝することもなく、何らかの運動として華々しく旗揚げしたり、決起することもなく、打ち捨てられたような人々の、人目につかない集まりとして、ひっそり続いていくだろう。
 イエス・キリストが、小娘と呼ばれてもおかしくない年齢の、庶民のマリヤを母として、ナザレの田舎の馬小屋で生まれられたように、今日のエクレシアも、人里離れた、半ば世から捨てられたような人々の中で、ひっそり整えられていくのだ。
 どこかのファンダメンタル・クリスチャンが主張しているように、ユダヤ人の全てがイスラエルに帰国すれば、主が再臨する、などの話は、全て肉的次元の作り話でしかない。

 この終末の時代にあって、神の花嫁たるエクレシアの婚礼への準備を目の当たりにしているとは、何という幸いだろうか! この壮大なドラマの立会人になっていることだけでも、どれほどの恵みか分からないというのに、自らがエクレシアの一員として、エキストラとしてではなく、このドラマに欠かせない人物として呼ばれているとは、何という信じがたい幸福だろうか!
 終末の時代を生きていることを、初めて幸福だと感じた。

 多分、この世では、私にはこの先、エキストラの役さえも回っては来ないような気がする。出世することもなければ、有名人になることもないだろう。一生のうちに一台の車も買えずに終わるかもしれないし、念願だった著書も発行できずに終わるかも知れない。だが、そんなことが何だろうか。

 ある人は、あきらめが早すぎると責めるだろう。まだ若いのだから、もっと貪欲になって、欲しいものを大胆につかめと言うかも知れない。しかし、私にはどうしてか、昔から、神が選ばれた人たちは、何らかの方法でこの世から(霊的にだけでなく)物理的にも隔離されていくような気がしてならないのだ。キリスト者として歩みを進めれば進めるほど、この世との接点はますます少なくなっていくことだろう。にも関わらず、この世に死ねば死ぬほど、この世のつながりとは別に、真の生きたつながりがどこかから現れてくるのだ。

 私も信じよう、主がもし私に苦しみを与えられるならば、それを耐えることは、私にとって喜びとなるだろうと。なぜなら、その試練は主が許されなければ生じないものであり、そのような状況にあってさえ、人が神に賛美を捧げる姿を、神は喜んで下さるのだから。

 この世の勝利とは異なる霊的次元の勝利の物語がある。そこでは、神はわざわざ、貧しく、取るに足りない、打ち捨てられた、この世の敗者のような人間を選ばれ、彼らに十字架を負わせ、信仰の証とされようとしている。いや、取るに足りないどころか、ザアカイのような不正と挫折の道を歩んで来た、完全に戦力外の私を呼んでおられるのだ。
 アベル(義人)を通してカイン(罪人)をも救われ、ヤコブを通じてエサウをも救われ、アダムを救うために、人となって地上に来られた神。主のなさることの不思議の前に、ただ黙って頭を垂れることしかできない。そしていつか、私自身も、世を愛されるがゆえに、世の人々のために命まで捨てられたキリストの愛と、同じ愛の深さにまで到達し、キリストの負われたくびきにならうことができればと願う。